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Panamá celebra 100 años del canal emblema

Cambios. Se realizan obras de ampliación para mejorar el servicio

Info canal de Panamá.

Info canal de Panamá.

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Ciudad de Panamá

01:25 / 16 de agosto de 2014

Panamá celebró ayer por todo lo alto el centenario de su canal interoceánico, una hazaña humana que transformó el comercio marítimo mundial y hoy encara el reto de concluir su ampliación para competir ante las nuevas exigencias.

Bajo un sol abrasador, cientos de trabajadores e invitados conmemoraron la histórica fecha en un colorido acto encabezado por el administrador de la vía, Jorge Quijano, en las esclusas de Miraflores, en Ciudad de Panamá, sobre el Pacífico.

Sonando sus bocinas transitaron dos remolcadores de la flota panameña, que toma control de todos los buques cuando pasan la ruta de 80 kilómetros por donde se mueve el 5% del comercio marítimo mundial: “Simbolizan el compromiso de Panamá de seguir conectando al mundo y llevando el Canal hacia el futuro”, destacó Quijano.

Los panameños celebran orgullosos por manejar eficientemente la vía que Estados Unidos le entregó el 31 de diciembre de 1999, y que está en obras de expansión para que pasen buques con capacidad de hasta 14.000 contenedores, el triple de carga de los que lo cruzan actualmente.

La ampliación no pudo inaugurarse con el centenario por pleitos entre la Autoridad del Canal y el consorcio internacional —liderado por la española Sacyr— que reclama $us 1.600 millones adicionales a los 3.250 millones que cuesta construir un tercer carril de esclusas.   Ahora tienen previsto terminar en diciembre de 2015 para operar en 2016. El proyecto completo, que cuesta $us 5.250 millones, tiene un avance del 78% y de un 73% el tercer juego de esclusas, mucho más grandes que las de Gatún en el océano Atlántico y las de Pedro Miguel y Miraflores en el océano Pacífico.

“Terminar la ampliación es nuestra misión. Vamos a ser aún más eficientes”, sostuvo en Miraflores el ministro de Asuntos del Canal, Roberto Roy.

Aún no acabó la obra y Quijano señaló que estudiarán un cuarto juego de esclusas para buques enormes, en momentos en que se anunció la ampliación del Canal de Suez y Nicaragua acelera un proyecto de otra vía interoceánica, de 278 kilómetros, con capacidad para buques de hasta 25.000 contenedores.

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