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Popeye, el lugarteniente de Pablo Escobar, a punto de salir de prisión en Colombia

John Jairo Velásquez Vásquez, alias Popeye, está habilitado legalmente para abandonar la cárcel de alta seguridad de Cómbita, a unas tres horas de Bogotá, luego de que un juez le concediera la libertad condicional y de haber pagado unos 4.500 dólares de fianza

El colombiano John Jairo Velásquez Vásquez, alias Popeye

El colombiano John Jairo Velásquez Vásquez, alias Popeye Foto: SEMANA

La Razón Digital / Alina Dieste, AFP / Bogotá

15:28 / 26 de agosto de 2014

Popeye, el jefe de sicarios del extinto narcotraficante Pablo Escobar, confeso autor material de 300 asesinatos y coordinador de otros 3.000, se prepara para salir este martes de prisión en Colombia, tras cumplir las tres quintas partes de su condena y haber colaborado con la justicia.

John Jairo Velásquez Vásquez, alias Popeye, está habilitado legalmente para abandonar la cárcel de alta seguridad de Cómbita (Boyacá, centro), a unas tres horas de Bogotá, luego de que un juez le concediera la libertad condicional y de haber pagado los 9 millones de pesos (unos 4.500 dólares) de fianza, dijeron a la AFP fuentes policiales y judiciales.

"Ya está la boleta de salida. Su liberación está prevista para esta tarde", señaló una fuente del Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario (Inpec), que finaliza los trámites de notificación oficial al reo.

Velásquez, condenado a 30 años de cárcel por el asesinato en 1989 del aspirante presidencial Luis Carlos Galán, reconoció haber cometido 300 asesinatos y coordinado unos 3.000 mientras fue jefe de los sicarios del extinto Cartel de Medellín, que libró una guerra frontal contra el Estado luego que Colombia aprobara un tratado de extradición con Estados Unidos en 1979.

A las órdenes del abatido "patrón" Escobar, alias Popeye no sólo estuvo involucrado en el homicidio a Galán, sino también en el secuestro del expresidente Andrés Pastrana (1998-2002), cuando postulaba a la alcaldía de Bogotá, y el del exvicepresidente Francisco Santos, cuando era jefe de redacción del diario El Tiempo.

"Yo sentía que estaba en una guerra justa contra la extradición y que en esa guerra todo se justificaba. Ahora veo las cosas dentro de otra perspectiva", dijo en septiembre de 2013 al reconocer sus crímenes en una entrevista con la revista Semana.

El Cártel de Medellín fue una de las más poderosas bandas dedicadas al narcotráfico en los años 1980 y 1990, controlando toda la cadena desde la siembra de la hoja hasta la venta al menudeo en las calles de Nueva York.

Cuando Pablo Escobar murió el 2 de diciembre de 1993, abatido por la policía sobre los tejados de Medellín, había llegado a ser el hombre más rico de Colombia, mencionado por la revista estadounidense Forbes como una de las mayores fortunas del mundo, e incluso había sido parlamentario suplente en 1982.

A prueba por 52 meses

El juez Primero de Ejecución de Penas de Tunja, Yesid Rodríguez, ordenó la libertad condicional de oficio de Velásquez el viernes, tras lo cual la Fiscalía efectuó una búsqueda en todos los juzgados de Colombia para determinar si tenía algún otro requerimiento pendiente que le impidiera recuperar su libertad, lo cual fue descartado.

Según el expediente judicial al que tuvo acceso la AFP, Velásquez, de 52 años, obtuvo "la libertad condicional (...) por un período de prueba de 52 meses y 22,7 días".

El sicario estaba privado de libertad desde el 8 de octubre de 1992.

Además de su condena por el crimen de Galán, a Velásquez se le sentenció en un segundo proceso por narcotráficoo a 12 años de prisión en 2008. Sin embargo, el juez Rodríguez decidió "conceder redención de pena" por la acumulación de días de trabajo y estudio.

"En Colombia la gente nunca paga la pena completa. Si el preso trabaja o estudia por cada día que pase preso se le descuenta uno", dijo a la AFP el abogado penalista de la Universidad Javeriana, Fabio Humar.

Además, Velásquez colaboró con la justicia para esclarecer otros crímenes.

"Ha aportado a la verdad en estos años", dijo el senador Carlos Galán, uno de los hijos del político asesinado, aludiendo a su colaboración para condenar al exsenador liberal y exministro Alberto Santofimio por la muerte de su padre.

Por favor, protección

Ante la inminente posibilidad de recobrar su libertad, alias Popeye solicitó "de puño y letra" a la Defensoría del Pueblo garantizar su vida. "Por favor me brinde la policía seguridad desde la puerta del penal", escribió Velásquez en un carta divulgada este martes por esa entidad.

El teniente coronel Víctor Reina, subcomandante de la Policía Metropolitana de Tunja, encargada del operativo, dijo a la AFP que "solamente se le va a dar acompañamiento desde su salida de Cómbita hasta Bogotá. La seguridad posterior dependería de la Unidad Nacional de Protección (UNP) si él hace el requerimiento".

Andrés Villamizar, director de la UNP, negó que este cuerpo, que protege a expresidentes y otras personas cuya vida corre riesgo por sus funciones, le vaya asignar escoltas a Velásquez.

Sin embargo, Villamizar, sobrino de Galán e hijo de Maruja Pachón, secuestrada por Velásquez, escribió en Twitter: "Mi familia y yo somos víctimas directas de alias Popeye. Pero si alguien en Colombia ha pagado, es él".

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