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Suben a diez los muertos en incendio del ferry ‘Norman Atlantic’ en Italia

Las autoridades marítimas italianas, griegas y albanesas trabajaron conjuntamente en una carrera contrarreloj para salvar a las personas a bordo, que estuvieron atrapadas durante cerca de 34 horas en la cubierta del ferry, azotadas por vientos glaciales y envueltas en un humo espeso que dificultó la labor de los socorristas.

El ferry que se incendió frente a las costas albanesas. Foto: elcorreoweb.es

El ferry que se incendió frente a las costas albanesas. Foto: elcorreoweb.es

La Razón Digital / Francesco Monteforte, AFP / Bari, Italia

18:36 / 29 de diciembre de 2015

Diez personas murieron en el incendio del domingo en el ferry "Norman Atlantic" frente a las costas albanesas y 427 fueron rescatadas, pero continúa la incertidumbre sobre el número real de pasajeros a bordo.

El balance anterior contabilizaba ocho muertos, pero poco después los equipos de búsqueda encontraron dos nuevos cuerpos.

En total, 427 personas, incluidos 56 tripulantes, fueron evacuados y se encuentran sanos y salvos, informó el lunes el ministro de Transportes italiano, Maurizio Lupi, en una conferencia de prensa.

El número de personas a bordo suscita dudas ya que faltan varias con respecto a lo indicado en el rol. Lupi instó, sin embargo, a tomar con prudencia la lista del barco.

El ministro subrayó que es "totalmente prematuro" hablar de desaparecidos" al "no conocer la cifra definitiva de pasajeros" y que las operaciones de búsqueda continuarán.

De los 371 pasajeros evacuados, 234 son griegos, 54 turcos, 22 albaneses 22 italianos y 10 suizos, especificó Lupi.

El comandante del ferry, de 62 años, fue el último en abandonar el barco. Hace casi tres años, otro comandante italiano, Francesco Schettino, demostró menos valentía al abandonar su barco, el "Costa Concordia", mientras se hundía con decenas de pasajeros a bordo.

Así concluyó la operación de evacuación del ferry, que comenzó el domingo después de que se declarara un violento incendio en la embarcación.

Las autoridades marítimas italianas, griegas y albanesas trabajaron conjuntamente en una carrera contrarreloj para salvar a las personas a bordo, que estuvieron atrapadas durante cerca de 34 horas en la cubierta del ferry, azotadas por vientos glaciales y envueltas en un humo espeso que dificultó la labor de los socorristas.

Unos 50 pasajeros rescatados llegaron este lunes por la mañana a Bari (sureste de Italia), visiblemente agotados, a bordo del buque "Spirit of Piraeus", de bandera singapurense, según las autoridades italianas. Otros pasajeros, unos 70, fueron dirigidos hacia Grecia.

"Vi morir a mi marido"

En Bari, una de las pasajeras se mostró muy crítica con la tripulación del transbordador. Contactada por el canal italiano SKYTG24, denunció la evidente falta de preparación de la tripulación y lamentó que resultara imposible echar los botes al agua. "Tan solo se pudo echar uno al agua", afirmó.

Fotis Tsantakidis, conductor de camión, contó al diario griego Ethnos que se despertó a causa de un intenso olor a quemado. "Salí corriendo. Buscaba un chaleco salvavidas, pero no encontré ninguno", explicó, agregando que había podido embarcarse en el "Spirit of Piraeus" a pesar del fuerte oleaje que dificultaba la maniobra.

"Un italiano cayó al agua en ese momento, pero afortunadamente llevaba un chaleco salvavidas", contó.

Un pasajero griego no tuvo esa suerte. Tras caer al agua junto con su mujer, permaneció cuatro horas en el mar al lado de su esposa, que contó su calvario a la agencia italiana Ansa.

"Vi morir a mi marido. Intenté salvarlo, pero no lo conseguí", explicó desde el hospital de Lecce (sureste de Italia) adonde fue trasladada tras su rescate.

La mayoría de los supervivientes salieron indemnes del incendio, pero sufren hipotermia o problemas respiratorios, según los socorristas interrogados por los medios italianos.

Roma movilizó cuatro remolcadores con el objetivo de estabilizar el "Norman Atlantic", de 186 metros de eslora.

La compañía griega Anek fletó este ferry, de bandera italiana y construida en 2009, que había pasado con éxito una inspección el pasado 19 de diciembre. Según el armador italiano, se habría detectado un problema en una de las puertas cortafuegos situada en el puente número 5, precisamente, donde el incendio se declaró, indicó el grupo Visenti, citado por la agencia Ansa.

Por otra parte, una agencia europea de control  de la seguridad marítima, el transbordador tenía "una serie de defectos" antes de partir del puerto griego, aunque le fue permitido salir después de un chequeo final. En ese último control, las "deficiencias que justifiquen su detención" habían sido reducidas a "cero".

Pese a todo, la fiscalía de Bari abrió este lunes una investigación criminal para intentar esclarecer las circunstancias de la tragedia y encontrar a los responsables.

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