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Tesoro español llega a destino tras dos siglos

El tesoro del buque Nuestra Señora de las Mercedes, naufragado en 1804 cuando procedía del Perú y hallado en 2007 por la empresa Odyssey, regresó ayer a España, en dos aviones Hércules, con un cargamento más pesado de lo previsto.

TRANSPORTE. Dos aviones Hércules llevaron la millonaria carga.

TRANSPORTE. Dos aviones Hércules llevaron la millonaria carga. Foto: EFE

La Razón / AFP / Torrejón de Ardoz (España)

00:15 / 26 de febrero de 2012

El cargamento de unas 23 toneladas de monedas de plata y oro, que partió del Perú a inicios del siglo XIX, nunca llegó a España ya que fue bombardeado por una flota británica cuando se encontraba ya muy cerca de su destino final, España, frente a las costas del Algarve portugués.

Dos siglos más tarde, la empresa estadounidense de exploración submarina Odyssey lo encontró, lo recuperó y lo llevó del otro lado del Atlántico hacia EEUU, a través de Gibraltar.

Los aviones, que tocaron tierra ayer a las 13.50 locales, partieron de la base militar estadounidense MacDill, en Tampa.

El tesoro, que regresó tras 200 años a tierra hispana, será instalado en un hangar que será custodiado por la Guardia Civil hasta su traslado a un lugar que se mantiene en secreto.

El peso total fue de 49 mil libras (más de 23 toneladas), “muchas más de las 17 toneladas pensadas en un principio, porque la primera cantidad que comunicó la empresa se ve que no era la correcta”, dijo desde Tampa (centro de Florida), Miguel Morer, jefe de prensa del Ministerio de Defensa español.

Con la llegada de los Hércules a la base militar de Torrejón de Ardoz, termina una batalla legal por este tesoro valorado en más de 500 millones de dólares que enfrentó a España con Odyssey por cinco años, en los cuales tribunales en Washington, Atlanta (Georgia) y Tampa finalmente fallaron en favor de España.

El vuelo con las 595 mil monedas de oro y plata, además de algunas imágenes religiosas y cofres, realizó escalas técnicas en Nueva Jersey y Canadá, desde donde los Hércules volaron hacia la base militar de Madrid.

Disputa. El juez federal Mark Pizzo, de la corte de Tampa, ordenó la entrega del tesoro a España por parte de Odyssey y negó el reclamo de esta compañía al país ibérico de reembolsar $us 412.814 por el almacenaje.

La embajada peruana en Washington anunció un último recurso ante la Corte Suprema estadounidense, a pesar de que el pecio ya había salido del país.

Para Perú, el tesoro fue acuñado en su territorio, por lo que es peruano. La justicia estadounidense consideró desde un principio que el botín descubierto por Odyssey estaba bajo inmunidad soberana española, por lo que no aceptó los recursos peruanos.

El botín del Nuestra Señora de las Mercedes es el mayor tesoro submarino jamás encontrado en la historia.

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