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Turismo amenaza el hábitat de la Antártida

No obstante, limitar el acceso de turistas a esa parte del continente ha sido una medida de urgencia, por una oleada de visitas y recientes accidentes de cruceros.

La Razón / EFE

01:13 / 11 de marzo de 2013

La llegada de turistas a la Antártida está creciendo considerablemente, fenómeno que conlleva riesgos para la preservación del hábitat y que se intentan mitigar con restricciones a los operadores y códigos de conducta para los casi 50 mil visitantes que llegan cada año a ese “continente helado”, como se lo denomina.

La Antártida tiene 14 millones de km2, las temperaturas más bajas del planeta (en algunos puntos alcanzan los 70 grados bajo cero) y vientos de hasta 300 km/h. Además, es la mayor reserva de agua dulce de la Tierra y contiene el 90% de todo el hielo del orbe. Estas características la dotan de un exotismo que despierta el interés de numerosos amantes de la aventura con el suficiente poder adquisitivo como para desembolsar los cerca de $us 10 mil que cuesta un crucero.

No obstante, limitar el acceso de turistas a esa parte del continente ha sido una medida de urgencia, por una oleada de visitas y recientes accidentes de cruceros, incluyendo dos que encallaron en la temporada 2008-2009 y el hundimiento de una nave en 2007. Y en mayo de 2012, el yate brasileño Mar Sem Fim comenzó a derramar diésel después de quedar aprisionado entre los hielos.

Estas circunstancias han generado una gran preocupación. Es por ello que se han establecido regulaciones y códigos de conducta que los tour operadores y visitantes deben conocer para proteger el ecosistema, como no acceder a las zonas restringidas, no tocar ni alimentar a los animales, ni dejar basura.

Las actividades en el “continente helado” están sujetas a regulaciones derivadas de la evaluación del impacto ambiental. La extracción de recursos minerales está expresamente prohibida, no así el desarrollo de la investigación científica y la industria turística.

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