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Unos 400 desaparecidos en el peor naufragio chino en décadas

Barco. Tripulantes aseguran que la embarcación se volcó por culpa de un tornado

Desesperación. Uno de los sobrevivientes de la tragedia que ocurrió el lunes en la noche en China.

Desesperación. Uno de los sobrevivientes de la tragedia que ocurrió el lunes en la noche en China. AFP.

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Pekín

00:20 / 03 de junio de 2015

Unas 400 personas, en su mayoría turistas jubilados de China, continúan desaparecidas casi 24 horas después del naufragio del barco Estrella Oriental cuando navegaba por el río Yangtsé, la mayor tragedia de este tipo en el país asiático en décadas.

Por ahora las cifras oficiales hablaban de siete fallecidos y 14 supervivientes, según el Ministerio de Transporte de China, mientras que la situación es incierta para la mayoría de los otros viajeros del barco, en el que había 456 personas a bordo cuando se produjo el naufragio.

Entre los supervivientes hay dos personas que fueron rescatadas del interior del barco, además de un hombre que logró mantenerse con vida agarrado a un salvavidas durante horas y sin saber nadar.

Salvavidas. “El barco se hundió en un minuto”, rememoró desde la cama Zhang Hui, de unos 30 años, quien tuvo el tiempo justo para ponerse el chaleco y salir por la ventana cuando el agua ya le llegaba al cuello, para después pasar horas agarrado a su salvavidas hasta que alcanzó la orilla al amanecer. También sobrevivieron el capitán del barco y el jefe de máquinas, que están a disposición policial.

En la embarcación viajaban 46 tripulantes, cinco guías turísticos y 405 pasajeros, en su mayoría personas de edades comprendidas entre los 50 y los 83 años, aunque además se informó de un menor de tres años entre la lista de desaparecidos.

Los turistas proceden sobre todo del este de China (Shanghái, la vecina provincia de Jiangsu y otras zonas cercanas) y no se cree que hubiera extranjeros, de acuerdo con la lista de pasajeros publicada por algunos medios chinos.

El barco había partido hace seis días de Nankín, para realizar un crucero de 13 días por el Yangtsé, el río más largo de Asia, con destino a la suroccidental Chongqing, una ruta muy popular entre los turistas chinos.

La embarcación volcó de forma violenta el lunes a las 21.28 hora local (09.28 hora boliviana) en la sección de Jianli, donde permanece boca abajo y de cuyo interior los equipos de rescate afirmaron haber escuchado voces y ruidos, por lo que todavía hay esperanza de que existan más supervivientes.

La Policía interrogó al capitán y al jefe de máquinas, quienes aseguraron que el barco volcó cuando fue sorprendido por un tornado, de acuerdo con medios oficiales, mientras las autoridades solo confirmaron que un fuerte temporal de viento y lluvias sacudía la zona cuando ocurrió el accidente.

Las pesquisas no apuntan a que la embarcación, en servicio desde hace 20 años y con capacidad para 534 personas, además de ser una de las cinco más lujosos operadas por la compañía estatal Chongqing Wanzhou Dongfang —pese a que el pasaje de ese crucero solo costaba $us 160—, infringiera ninguna normativa.

Grave. Los supervivientes aseguraron que había salvavidas disponibles, pero que el problema fue la falta de tiempo para reaccionar, según Zhang. Por su parte, familiares de los pasajeros lamentan que solo reciben información sobre lo ocurrido a través de los medios de comunicación y no por parte de las autoridades del país.

Con el objetivo de mantener a los allegados de las víctimas informados, el primer ministro chino, Li Keqiang, pidió a las autoridades que actualizaran a los medios cada hora, si bien parece que el Gobierno restringe el acceso al lugar del incidente a periodistas locales.

El naufragio del Estrella Oriental es uno de los más graves ocurridos en las últimas décadas en el río Yangtsé, una de las vías fluviales con mayor tráfico en el mundo. El más reciente ocurrió en enero, cuando 22 personas perdieron la vida al hundirse un remolcador en su curso bajo.

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