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Ecuador, aquejado por problemas financieros, se retirará de la OPEP en 2020

"El Gobierno ecuatoriano ha decidido dejar de pertenecer" a la OPEP "desde el 01 de enero de 2020", indicó el ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables en un comunicado.

Imagen de referencia.

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La Razón Digital / AFP / Quito

17:26 / 01 de octubre de 2019

Ecuador, el miembro más pequeño de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), anunció este martes que abandonará el cártel debido a problemas financieros que afronta la nación sudamericana.

"El Gobierno ecuatoriano ha decidido dejar de pertenecer" a la OPEP "desde el 01 de enero de 2020", indicó el ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables en un comunicado.

En el texto de cinco párrafos, la cartera dijo que la salida de la OPEP "radica en los asuntos y retos internos que debe asumir el país, relacionados a la sostenibilidad fiscal".

"Esta medida se alinea con el plan del Gobierno Nacional de reducción de gasto público y generación de nuevos ingresos", añadió.

Ecuador, que explotó unos 531.000 barriles por día (b/d) de crudo entre enero y julio de este año, enfrenta problemas financieros que le han llevado a acudir a más endeudamiento externo.

El pasivo público se ubicó en 39.491 millones de dólares (36,2% del PIB) en julio pasado, según el Banco Central (BCE).

El petróleo es el principal producto tradicional de exportación de Ecuador, que tiene previsto aumentar su cuota de producción a 560.000 b/d hasta finales de 2019, una medida en conflicto con las cuotas que impone la OPEP a sus miembros.

"La decisión de salir de la OPEP es adecuada porque lo que tiene que hacer el Ecuador es obtener la mayor cantidad de riquezas a partir del petróleo mientras siga siendo un recurso valioso", expresó a la AFP el analista económico Alberto Acosta Burneo.

Agregó que "Ecuador ha estado a límite en las metas [del techo de producción] que le ha pedido la OPEP. Además de los problemas fiscales, el objetivo que tiene es producir el máximo y aprovechar la mayor cantidad de ingresos que pueda tener de la extracción de crudo".

Al salir de la OPEP, "se siente libre de tomar sus propias decisiones de producción en base a sus necesidades", afirmó.

Ante abultados déficits presupuestarios, el gobierno del presidente Lenín Moreno, que se inició en mayo de 2017, ha emitido bonos soberanos en varias ocasiones que sobrepasan los 10.000 millones de dólares. En febrero también consiguió créditos por 10.279 millones de dólares de organismos multilaterales, a ser desembolsados en tres años.

Productor marginal

Ecuador se retirará por segunda vez en la historia del cártel, al cual ingresó en 1973 y del que ya salió en 1992. Actualmente es junto a Venezuela de los únicos socios de América.

La cartera de Energía señaló que Ecuador, que retornó al importante grupo petrolero en 2007, "siempre ha sido un miembro constructivo de la organización y mantendrá los lazos formados con los países parte de la OPEP".

De la producción de 531.000 b/d de enero a julio, Ecuador exportó casi un 72%, por lo que recibió alrededor de 4.619 millones de dólares (a un precio promedio de 57,07 dólares por barril).

En 2018, las ventas de crudo (69% de los 517.000 b/d explotados) le generaron casi 7.900 millones de dólares (a 60,55 dólares por barril), de acuerdo con el BCE.

La administración de Moreno anotó que "continuará apoyando todos los esfuerzos que buscan estabilizar el mercado petrolero mundial y a las acciones implementadas por los organismos y países afines para garantizar el acceso equitativo a la energía".

Sin embargo, Acosta, de la consultora Grupo Spurrier, sostuvo que "la idea es que al final del día, Ecuador aumente al máximo su producción, lo cual no va a tener un impacto en el precio del petróleo pues es un actor absolutamente marginal en la producción mundial". (01/10/19)

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