Mundo

Una epidemia de cáncer amenaza a América Latina

Alerta. En 2030 habrían anualmente más de un millón de muertes debido al cáncer

AFP / Sao Paulo

01:26 / 27 de abril de 2013

Latinoamérica enfrentará una epidemia de cáncer a menos que los gobiernos actúen rápidamente para mejorar los sistemas de salud y traten a los pobres con diagnósticos oportunos.

El informe elaborado por científicos latinos y estadounidense señala 13 muertes por cada 22 casos de cáncer en la región, contra 13 muertes cada 37 casos en EEUU y 13 muertes cada 30 casos en Europa. La razón principal es que demasiada gente es diagnosticada con cáncer tardíamente, cuando la enfermedad es mucho más difícil de tratar y es más posible que lleve a la muerte del paciente.

“Los investigadores estiman que para 2030, cerca de 1,7 millones de casos de cáncer serán diagnosticados en Latinoamérica y el Caribe, y habría más de un millón de muertes debido al cáncer anualmente”, según el informe.

La enfermedad representa actualmente pérdidas por unos $us 4.000 millones por año para la región, incluido no sólo el costo del tratamiento y medicamentos, sino también el impacto en la economía y en la pérdida de vidas de forma prematura debido al cáncer.

“Estos costos aumentarán sustancialmente si los gobiernos no adoptan acciones coordinadas para frenar el creciente impacto del cáncer en la región (...). Mucha gente, especialmente en comunidades pobres, indígenas o rurales, tienen poco o ningún acceso a servicios de lucha contra el cáncer, un problema exacerbado por una inversión en salud baja, y altamente desigual, en la mayoría de los países de la región”, cita el informe.

Otro factor es que más de la mitad de los latinoamericanos carecen de sistemas de salud, o el que poseen es inadecuado, según los autores. “Los cánceres son enfermedades de gente que envejece, y los investigadores estiman que para 2020 habrá más de 100 millones de personas en Latinoamérica de más de 60 años”. El informe llamó a repensar la infraestructura sanitaria y acceso a medicamentos y equipamiento médico, y a un mayor gasto público en salud.

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