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Un hombre armado retiene a decenas de personas en un café de Sídney

Un hombre armado retenía hoy a un número indeterminado de personas en un café del centro de Sídney, indicó un portavoz de la policía, que descartó por el momento que se trate de un acto "terrorista".

La Razón Digital / AFP / Sídney

10:52 / 15 de diciembre de 2014

Un hombre armado retenía hoy a un número indeterminado de personas en un café del centro de Sídney, indicó un portavoz de la policía, que descartó por el momento que se trate de un acto "terrorista".

Las imágenes de televisión mostraron en las ventanas del café una bandera negra con la inscripción en árabe "No hay otro Dios que Alá, Mohamed es el mensajero de Alá".

"Les puedo confirmar que tenenos a un hombre armado en el lugar y que retiene a un número indeterminado de rehenes", dijo Andrew Scipione, comisario de policía del estado de Nueva Galés del Sur, aunque descartó que se trate de un "hecho relacionado con el terrorismo".

Numerosos policías armados rodearon el Lindt Café, un establecimiento situado en el distrito de negocios de Martin Place, en el corazón de la ciudad australiana.   Por otra parte la policía hizo evacuar la ópera de Sídney, situada a poca distancia, aunque no confirmó si los dos incidentes estaban relacionados.

Australia ha estado en alerta en las últimas semanas por el temor del gobierno de que algunos de sus ciudadanos que luchan junto a los yihadistas en Irak y Siria puedan cometer ataques a su regreso al país.

El primer ministro Tony Abbott convocó una reunión de seguridad nacional y calificó de "inquietantes" los hechos.

"Todavía no conocemos los motivos del responsable, tampoco sabemos si hay motivos políticos, aunque parece claro que algunos indicios nos dicen que sí los hay", dijo en una rueda de prensa.

"Australia es una sociedad pacífica, abierta y generosa. Nada debería cambiar eso y por eso pido a todos los australianos que hoy actúen con normalidad", añadió el primer ministro.

Entre 12 y 50 personas estarían retenidas en el café, según la prensa, donde se vio a varias personas con los brazos en alto.

 

Temor a ataques terroristas

Patrick Byrne, un productor de la cadena Channel Seven que trabaja en un despacho justo delante del café, explicó lo que vio por la ventana.

"Fuimos corriendo a la ventana y tuvimos la visión estremecedora y espeluznante de gente poniendo sus manos contra los cristales", dijo a la Australian Broadcasting Corporation.

Martin Place es el centro financiero de Sídney, donde hay entre otros las oficinas del Estado de Nueva Gales del Sur, el consulado estadounidense y varios bancos.

Muchas tiendas decidieron cerrar temprano y en las calles se veía mucha menos gente de lo habitual.

"Es triste pensar que esta es mi casa y que eso podría pasar en cualquier sitio", dijo Rebecca Courtney, que estaba en la zona.

Según el periodista Chris Kenny, que estaba en el Lindt Cafe poco antes de que empezara la toma de rehenes, explicó que las puertas automáticas habían sido desconectadas.

"Una mujer me dijo que intentó entrar poco después de que yo saliera con mi café pero que las puertas estaban cerradas", explicó al periódico The Australian, en el que trabaja.

"Evidentemente, el que está haciendo esto ha desconectado las puertas para evitar que entre más gente. La mujer dijo que pudo ver un arma", relató.

El presidente de Estados Unidos Barack Obama ha sido informado de los hechos, indicó un portavoz de la Casa Blanca.

El incidente coincide con el arresto, también en Sídney, de un hombre de 25 años que según las autoridades podría formar parte de un plan para cometer atentados en territorio australiano.

Su arresto forma parte de las "investigaciones en curso para planificar un ataque terrorista en suelo australiano y para facilitar el viaje de ciudadanos australianos a Siria para participar en la lucha armada".

Por el momento se desconoce si la detención y la situación en el café están relacionados.

En septiembre, el gobierno australiano decidió aumentar el nivel de alerta por amenazas terroristas y la policía llevó a cabo operaciones antiterroristas en todo el país, en las que sólo se acusó a dos personas.

Actualmente hay más de 70 australianos luchando junto a los yihadistas en Irak y Siria, de los que al menos 20 han muerto.

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