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10 hospitalizados por contacto con agua contaminada

Emergencia. Una fábrica de carbón vertió un químico en el río Elk, en Virginia

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Washington

00:00 / 12 de enero de 2014

Diez personas han sido hospitalizadas y otras decenas han acudido a urgencias en Virginia Occidental, Estados Unidos, a causa del contacto con el agua contaminada en el río Elk, donde una fábrica de tratamiento de carbón vertió un producto químico.

El vertido ha privado a 300.000 personas de nueve condados del estado de Virginia Occidental de cualquier uso del agua corriente y obligó el jueves a declarar la emergencia federal para poder enviar ayuda a los afectados.

El gobernador del estado, Earl Ray Tomblin, informó el sábado que “no se sabe exactamente cuándo podrá levantarse la prohibición de usar el agua del grifo”, a pesar de que su contenido químico disminuye.

El centro de intoxicaciones del estado ha recibido ya más de 670 llamadas con relación al vertido, más de 70 personas han acudido a urgencias y una decena ha sido hospitalizada.

Tomblin volvió a pedir ayer a los ciudadanos que no utilicen agua corriente para beber, cocinar, limpiar o bañarse, lo que  provocó desde el jueves el cierre de bares, escuelas y restaurantes, y agotó las existencias de agua embotellada en algunas tiendas. “Nuestra principal preocupación son los hospitales, las residencias de mayores y los más vulnerables”, señaló el Gobernador.

El vertido procede de una fábrica propiedad de la compañía Freedom Industries, que se encuentra junto al río Elk en la capital del estado, Charleston, y contaminó el agua de la red de suministro de West Virginia American Water Company.

El producto químico filtrado, 4-Metilciclohexano Metanol, puede provocar quemaduras en la garganta y vómitos si se ingiere, mientras que su contacto con la piel o los ojos puede producir irritaciones y problemas respiratorios, según informaron las autoridades sanitarias del estado.

La empresa de suministro de agua, la Oficina de Salud Pública de Virginia Occidental y el Departamento de Protección Ambiental han empezado a tomar muestras de las aguas para tratar de detener la filtración.

“Este proceso llevará tiempo”, anunció el Gobernador.

Se calcula que unas 100.000 viviendas y comercios y 300.000 personas de los condados de Boone, Cabell, Clay, Jackson, Kanawha, Lincoln, Logan, Putnam y Roane han resultado afectadas.

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