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Al menos cuatro muertos y 30 desaparecidos tras hundimiento de un barco en EEUU

Calcinado hasta la línea de flotación, el Conception yacía a una veintena de metros bajo la superficie del mar, a solo 20 metros de la costa de la isla de Santa Cruz, frente a Santa Bárbara, su puerto de origen.

Al menos cuatro muertos y 30 desaparecidos tras hundimiento de un barco en EEUU.

Al menos cuatro muertos y 30 desaparecidos tras hundimiento de un barco en EEUU. Foto: AFP

La Razón Digital / AFP / Oxnard, Estados Unidos

22:27 / 02 de septiembre de 2019

Al menos cuatro personas murieron el lunes en el incendio de un barco de turismo frente a las costas de California, y las posibilidades de hallar con vida a los otros 30 pasajeros, que siguen desaparecidos 12 horas después del drama, son cada vez menores.

El barco, de 22 metros de eslora, se hundió mientras los bomberos intentaban sofocar el fuego a primera hora de la mañana, anunciaron los guardacostas.

Calcinado hasta la línea de flotación, el Conception yacía a una veintena de metros bajo la superficie del mar, a solo 20 metros de la costa de la isla de Santa Cruz, frente a Santa Bárbara, su puerto de origen.

Solo una parte de la proa se asoma a la superficie, de acuerdo con los guardacostas.

Según medios de comunicación estadounidenses, cuatro cuerpos sin vida fueron hallados en las cercanías del naufragio por los socorristas.

Otros 30 pasajeros, que dormían cuando se inició el drama, seguían desaparecidos en la tarde del lunes.

Equipos de bomberos en helicópteros, botes pequeños y un barco de la Guardia Costera combatieron desesperadamente el incendio.

El fuego y el calor intenso les impidieron romper el casco del barco para buscar sobrevivientes antes de que la nave se hundiera. Una densa niebla complicaba aún más los esfuerzos de rescate.

En el barco iban 39 personas, pero cinco miembros de la tripulación estaban despiertos y saltaron al agua después de que se declarara el incendio alrededor de las 03.15 (10.15 GMT), dijo la capitana de la Guardia Costera Monica Rochester en una conferencia televisada.

Un barco en regla

Esos cinco miembros de la tripulación fueron recogidos por una embarcación de recreo, el Grape Escape, dijo Rochester, que no pudo precisar si éstos pudieron prestar auxilio a los 34 pasajeros, "que estaban bajo cubierta".

Los medios estadounidenses difundieron pasajes del SOS lanzado por radio por uno de los tripulantes. "Ya no puedo respirar", dijo el marinero a su interlocutor, que le preguntó si los pasajeros podían salir y si la embarcación disponía de extintores, pero sus respuestas fueron inaudibles.

Al no poder acceder al navío, los rescatistas no estaban en condiciones de brindar un balance preciso de las víctimas, pero dijeron que esperaban que los muertos fueran numerosos.

Shirley Hansen, quien estaba en el Grape Escape con su esposo Bob, dijo al diario Los Angeles Times que estaban dormidos cuando escucharon golpes al costado de su barco.

Los miembros de la tripulación del Conception, algunos vestidos apenas con ropa interior y otros con heridas en las piernas, estaban angustiados, señaló Hansen. Uno de ellos tenía a su novia en el barco. Otros dos remaron en búsqueda de sobrevivientes, pero no encontraron a ninguno. 

"Fuego intenso"

"No tengo informaciones sobre eventuales sobrevivientes en esta etapa", dijo un vocero de los guardacostas, Aaron Bemis.

"El fuego era tan intenso que incluso después de haberlo apagado, no pudimos ingresar a bordo (...) en búsqueda de sobrevivientes", indicó.

La Guardia Costera todavía está en "fase de respuesta", lo que significa que los esfuerzos de búsqueda y rescate continúan, pero principalmente en la costa, para hallar posibles sobrevivientes, precisó Rochester.

Por el momento no hay hipótesis sobre la causa del incendio a bordo.

Según el sitio web de la empresa propietaria, Truth Aquatics, el Conception salió de Santa Bárbara el sábado al amanecer para una excursión de buceo en las islas vecinas, una zona muy turística.

Debía regresar a su puerto de origen el lunes por la tarde, día festivo en Estados Unidos.

Presuntamente, había anclado para pasar la noche al norte de Santa Cruz, una isla que forma parte del Parque Nacional de las Islas del Canal. (02/09/19) 

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