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Dos países, en alerta por volcán

Calbuco. El sur de Chile y Argentina está en emergencia; hay casi 5.000 evacuados

Fumarola. La columna eruptiva del volcán chileno había desaparecido ayer; pero sigue la alerta.

Fumarola. La columna eruptiva del volcán chileno había desaparecido ayer; pero sigue la alerta. EFE.

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Puerto Varas (Chile)

00:05 / 24 de abril de 2015

El volcán Calbuco sorprendió con dos violentas erupciones en las últimas horas tras medio siglo de inactividad, obligando a evacuar a miles de personas y manteniendo en vilo ayer regiones turísticas del sur chileno y argentino por el esparcimiento de cenizas. Desde el macizo de este volcán emanaron el miércoles gigantescas columnas de gases y material incandescente que provocaron asombro en las ciudades de Puerto Montt, Puerto Varas y poblados aledaños, al sur de Santiago de Chile.

Los pobladores de Puerto Varas recibieron la visita de la presidenta de Chile, Michelle Bachelet, quien advirtió: “Aún estamos en la tarea de rescatar personas que pueden estar aisladas y requieran apoyo”. Hasta ahora, el despertar del Calbuco no había provocado víctimas. Un andinista de 21 años reportado como desaparecido fue hallado con vida, mientras que unas 5.000 personas fueron evacuadas de un radio de exclusión de 20 kilómetros alrededor del macizo.

Cientos de turistas del mundo, que se maravillan con la belleza de extensos lagos, caudalosos ríos y abundante vegetación que reina en la región, armados con cámaras fotográficas y celulares de alta gama apuntaban atentos al macizo que expulsaba una fina columna de fumarola gris oscuro.

La primera erupción se registró la tarde del miércoles, mientras que la segunda ocurrió casi a la medianoche. Pasado el mediodía de ayer la columna eruptiva ya había desaparecido. “No hay columna eruptiva sobre el volcán. (La columna) se despegó y las cenizas se dirigían hacia el norte”, señaló el vulcanólogo del Servicio Nacional de Geología y Minas (Sernageomin), Gabriel Orozco.

El sismólogo francés Florent Brenguier indicó que la erupción “no ha terminado y puede durar varios días o semanas”. Las autoridades no descartan nuevas erupciones, mantienen en 20 kilómetros la zona de exclusión alrededor del volcán y decretaron alerta sanitaria para la provincia de Llanquihue y la comuna de Puerto Octay.

El fenómeno obligó a decretar alerta roja en Puerto Montt y Puerto Varas, junto al “estado de excepción constitucional” y “zona de catástrofe”, lo que significa que las Fuerzas Armadas tomaron el control de la zona. Las clases fueron suspendidas y cancelaron unos 20 vuelos domésticos a Puerto Montt, y la aerolínea Lan Chile dijo que operaba con normalidad. En la localidad chilena de Ensenada, uno de los sectores más cercanos al Calbuco, se acumulaba ya cerca de un metro de ceniza y piedrecillas. Los techos de viviendas cedieron ante el peso del material.

Situación. En la ciudad argentina de Bariloche, a 100 kilómetros del Calbuco, un comité de emergencia dispuso el cierre de escuelas, la restricción de la atención hospitalaria y la suspensión de vuelos. “Pusimos en alerta a todo el sistema de protección civil de la nación y enviamos barbijos y colirios (oculares) para aumentar las capacidades locales”, informó al canal CN23 la ministra de Seguridad argentina, María Cristina Rodríguez.

En 2011, la región patagónica argentina resultó gravemente afectada por la erupción del volcán chileno Puyehue, cuya nube de cenizas superó aproximadamente los diez kilómetros de altura y afectó a ciudades de Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil.

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