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Siete países sobreexplotan reservas de agua

Estados Unidos, India, China, Pakistán, Irán, Arabia Saudita y México son naciones que realizan un aprovechamiento de las provisiones acuíferas subterráneas

La Razón / W. Vásquez

00:01 / 12 de agosto de 2012

Estados Unidos, India, China, Pakistán, Irán, Arabia Saudita y México son quienes más sobreexplotan las reservas de agua subterránea en el mundo. La población de estas regiones representa el 25% del total a nivel mundial.

“Los países que más sobreexplotan las reservas de agua subterránea son Estados Unidos, India, China, Pakistán, Irán, Arabia Saudita y México, y las poblaciones más grandes que sufren las consecuencias son India y China”, explicó a la AFP el hidrologista canadiense Tom Gleeson, uno de los autores de este estudio publicado en la revista científica Nature. Esto implica, precisó el investigador, que cerca de 1.700 millones de personas, es decir, “el 25% de la población mundial, vive en esas regiones en donde el agua subterránea es sobreexplotada”.

Para entender mejor el fenómeno, el estudio propone un nuevo método de comparación bautizado “la huella agua subterránea”. El procedimiento contrasta la superficie de una región que depende de la extracción del agua subterránea con la superficie de las reservas acuíferas subterrá-neas que alimentan a la región.

Causas. Los investigadores calcularon que la huella mundial (es decir el uso mundial de agua subterránea) es 3,5 veces mayor a la superficie de las reservas subterráneas y que la sobreexplotación sólo afecta al 20% del total de las reservas subterráneas de agua dulce.

“Los humanos sobreexplotan el agua en las cuencas que son cruciales para la agricultura, principalmente en América del Norte y en Asia”, estimó Gleeson, según el reporte de la agencia AFP.

Sin embargo, según datos de la ONU, la extracción de las reservas subterráneas de agua se multiplicó por tres durante los últimos 50 años. Estos recursos subterráneos   proveen cerca de la mitad del agua que se bebe en el mundo.

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