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Los pingüinos de Humboldt están en riesgo

Amenaza. Su proceso de extinción es provocado por el hombre, El Niño y las ratas

extinción. Pingüino de Humboldt en el islote Pájaro de Niño. Foto: EFE

extinción. Pingüino de Humboldt en el islote Pájaro de Niño. Foto: EFE

La Razón / AFP, Algarrobo (Chile)

00:00 / 28 de abril de 2013

Decenas de pingüinos de Humboldt, especie amenazada que anida sólo en Chile y Perú, se asolean en el islote Pájaro Niño en la costa central chilena. Antes eran miles pero la actividad humana, El Niño y las ratas hacen peligrar su supervivencia.

De todos los pingüinos en Chile, los de Humboldt son la especie que habita más al norte del país, donde están sus mayores colonias. En Perú es posible encontrarlos en islotes del Callao y en la Reserva Nacional de Paracas.

En el islote Pájaro Niño, en el balneario de Algarrobo, 120 km al oeste de Santiago, alguna vez llegaron a ser unos 2.000. Hoy sólo quedan unos 500.  En 1978 fue declarado Santuario de la Naturaleza, en la misma fecha en que fue unido al continente por medio de una especie de brazo de cemento que cubre los cerca de 150 metros que lo separan de tierra firme. Técnicamente es hoy una península.

Los trabajos se realizaron para dar lugar a la Cofradía Náutica del Pacífico Austral, un exclusivo club de yates de magnates chilenos. En el último verano (austral) las creencias de los pobladores se vieron confirmadas al difundirse un video que mostró a trabajadores de la Cofradía rompiendo los huevos de los pingüinos, para evitar que se sigan reproduciendo.

“Si exterminan todo, se acaba todo el mugrerío (basura) que hace que la isla se ponga hedionda”, reflexiona el pescador Rubén Rojas, sobre las razones detrás de la matanza.

La Cofradía Náutica negó las acusaciones y se comprometió a impulsar iniciativas para proteger a los pingüinos.

La justicia chilena investiga las denuncias, mientras la comunidad de Algarrobo se moviliza para proteger la especie a través de las redes sociales.

En Chile los pingüinos de Humboldt se encuentran en la categoría de conservación “vulnerable”, mientras que en Perú están bajo el rótulo “peligro de extinción”.

El fenómeno climático El Niño y la acción de pescadores, en cuya redes de enredan cientos de pingüinos cada año, son las principales amenazas de la especie. La corriente de Humboldt, de la cual recoge el nombre esta especie, es profunda y de agua fría y está cargada de nutrientes, pero cada cierto tiempo recibe aguas cálidas, lo cual altera el alimento de los pingüinos. Esto forma parte del fenómeno de El Niño.

Y si los huevos no mueren por falta de alimentos son comidos por las ratas. Si bien los roedores están presentes en varias islas habitadas por pingüinos, en Pájaro Niño el terraplén que lo unió a tierra firme agudizó el problema, al permitirles libre acceso para salir y entrar.

La pesca es otro factor que evita que hallen alimentos.

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