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Una tormenta tropical causa al menos 446 muertos en Filipinas

Tragedia. Las inundaciones sorprendieron a la gente mientras dormía

Devastación. Damnificados de la ciudad de Cayagan de Oro intentan recuperar algunas pertenencias luego del impacto de las lluvias.

Devastación. Damnificados de la ciudad de Cayagan de Oro intentan recuperar algunas pertenencias luego del impacto de las lluvias. Foto: EFE

EFE, Manila

01:47 / 18 de diciembre de 2011

Al menos 446 personas han fallecido y más de un millar de habitantes han sido dados por desaparecidos en las graves inundaciones que han causado en el sur de Filipinas las copiosas lluvias de la tormenta tropical “Washi”, que entró la madrugada del sábado acompañada de fuertes vendavales.

Las autoridades prevén que el número de víctimas mortales aumentará a medida que progresen las operaciones de búsqueda y rescate en la región septentrional de la isla de Mindanao.

Hasta el anochecer y tras una jornada de trabajo, los equipos de emergencia y los soldados habían recuperado 446 cadáveres, la mayoría en Cagayan de Oro e Iligan.

 En el resto de las localidades de la provincia de Zamboanga del Norte, la cifra provisional de víctimas ascendía a 26, indicó la Cruz Roja filipina.La mayor parte de estas personas fallecieron ahogadas o por desprendimientos de tierra, como en el caso de cinco mineros que murieron en la localidad de Compostela Valley, al ser sorprendidos por una avalancha mientras dormían.

“Las inundaciones son enormes (...), las tormentas golpean ocasionalmente esta región y probablemente la población se descuidó”, dijo el jefe del Consejo Nacional de Prevención y Respuesta de Desastres, Benito Ramos.

 Compostela Valley se encuentra en el noreste de Mindanao y tiene una población de unas 640 mil personas, mientras que Zamboanga del Norte se halla en el noroeste y acoge a más de 900 mil.

 Entre ambas se levantan Cagayan de Oro, con medio millón de habitantes y capital de la provincia de Misamis Oriental, e Iligan, con 300 mil vecinos, dentro de Lanao del Norte.

 Cagayan de Oro e Iligan, las poblaciones más afectadas y ambas zonas portuarias, tuvieron en su contra que la subida de la marea agravó las riadas.

Dormidos. El alcalde de Iligan, Lawrence Cruz, declaró que las inundaciones sorprendieron a los habitantes cuando dormían y que el agua al subir desbordó los sumideros en cuestión de minutos. En una hora, el agua en las zonas más anegadas tenía un metro de altura, según Cruz.

 Algunos vecinos tuvieron tiempo de alejarse de sus hogares, otros se refugiaron en el tejado de sus viviendas y los que menos suerte corrieron se perdieron con el torrente de agua.

El filipino Bryan Cabillo declaró a los medios locales que su esposa y sus tres hijos fueron arrastrados por la corriente, cuando esta destruyó su casa situada en una barriada de Cagayan de Oro. Las riadas desmantelaron chamizos y chabolas, anegaron edificios de cemento y arrastraron coches, motos y toneladas de basura.

 “Washi”, con vientos de 75 kilómetros por hora, atravesará Palawan, en el oeste y se adentrará en el mar de China Meridional el domingo.

Hay unos 100 mil desplazados

DamnificadosEl departamento de Bienestar Social de Filipinas informó de manera provisional de que hay al menos 100 mil personas desplazadas. De éstas, se estima que 20 mil están  en los centros de acogida que se han improvisado en Cagayan de Oro.

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