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Dos violentas erupciones en el volcán Calbuco ponen en vilo al sur de Chile y Argentina

Pocos minutos antes de la medianoche del miércoles al jueves, la presidenta chilena Michelle Bachelet informó sobre un cambio en la sismicidad del macizo lo que trae "una probabilidad de escurrimiento de lava desde el volcán.

La imagen muestra la columna de humo que emana del volcán Calbuco en Puerto Montt. Foto: AFP

La imagen muestra la columna de humo que emana del volcán Calbuco en Puerto Montt. Foto: AFP

La Razón Digital / AFP / Puerto Varas (Chile)

07:18 / 23 de abril de 2015

El volcán Calbuco -en el sur de Chile- registró dos violentas y sorpresivas erupciones en menos de siete horas y obligó a evacuar a casi 5.000 personas, alcanzando con sus cenizas el sur de Argentina y sembrando el nerviosismo en las poblaciones cercanas.

Imágenes dantescas de la gigantesca columna de gases y expulsión de material incandescente se repetían una y otra vez en los canales de televisión locales que también mostraban la llegada de las cenizas a suelo argentino.

"Se ha detectado un segundo evento eruptivo del volcán Calbuco. Se mantiene alerta roja", señaló el servicio Nacional de Geología y Minas (Sernageomín) a través de su cuenta oficial en Twitter.

El segundo pulso eruptivo se produjo a las 01H00 (04H00 GMT) del jueves y "liberó energía similar al pulso anterior", ocurrido siete horas antes, señaló el subsecretario del Interior, Mahmud Aleuy.

"Estamos haciendo un esfuerzo por tranquilizar a la población que no está afectada directamente", agregó el subsecretario. Hasta ahora no hubo reportes oficiales de daños, víctimas o desaparecidos por las erupciones.

Aleuy señaló que se mantiene la zona de exclusión en unos 20 km alrededor del macizo, mientras que Sernageomín consideró probable una tercera erupción en las próximas seis horas.

 

Gigante dormido  

El Calbuco que había registrado su última erupción hace 54 años, volvió a despertar cerca de las 18.00 (21.00 GMT) del miércoles, lanzando una columna de cenizas que superó los 15 kilómetros de extensión.

Pocos minutos antes de la medianoche del miércoles al jueves, la presidenta chilena Michelle Bachelet informó sobre un cambio en la sismicidad del macizo lo que trae "una probabilidad de escurrimiento de lava desde el volcán, lo que pudiera llegar a tener derretimiento de hielo y por tanto la posibilidad de lahares (aluviones) o aumentar el caudal de ríos".

La mandataria confirmó que el jueves viajará con varios ministros a la zona afectada y llamó a la población a seguir las recomendaciones.

Dos horas antes, el vulcanólogo de Sernageomín Gabriel Orozco confirmó que el primer pulso eruptivo se extendió por casi 90 minutos y tuvo un nivel de 4-5, en una escala que va de 0 a 8, según las autoridades.

La explosión tomó por sorpresa a la población pues no hubo alertas previas a la erupción que ocurrió mientras los habitantes del sur de Chile tenían sus ojos puestos en otro volcán, el Villarrica, que se mantiene hace varias semanas bajo alerta naranja.

La erupción del Calbuco llevó a que se decretara alerta roja (máxima) en las ciudades de Puerto Montt y Puerto Varas, ubicadas en la región de Los Lagos, a unos 1.300 km al sur de Santiago.

A su vez, se decretó "Estado de excepción constitucional" y "zona de Catástrofe" en la provincia de Llanquihue y en la comuna de Puerto Octay, lo que significa que las Fuerzas Armadas toman el control. Las clases fueron suspendidas, al igual que todos los vuelos a la zona.

En Puerto Montt, las emanaciones del volcán cubrieron toda la ciudad y en un primer momento se registraron enormes atascos de tránsito y largas filas en las estaciones de servicio, según imágenes de televisión.

"La gente está muy, muy asustada", dijo el alcalde de Puerto Montt, Gervoy Paredes.

 

Cenizas hacia Argentina    

Las autoridades advirtieron sobre la gran cantidad de cenizas, que comenzaron a caer en ciudades como Puerto Montt o Puerto Varas.

"Las cenizas pueden generar estropicios en los campos, animales forrajes, puentes, caminos, el trabajo , el turismo y sin duda la salud", advirtió Bachelet.

En la ciudad argentina de Bariloche, 1.630 km al sur de Buenos Aires, se tomaron medidas de emergencia de prevención ante la llegada de las cenizas arrojadas por el volcán.

La Dirección de Defensa Civil de Bariloche, que se encuentra a 100 km del volcán, resolvió la suspensión de clases para este jueves y la suspensión de turnos regulares de los centros sanitarios para atender únicamente cuestiones vinculadas con la emergencia.

"Parte importante de la columna de ceniza se desplazó hacia Argentina", dijo el director de Sernageomín de Chile, Rodrigo Álvarez, en rueda de prensa tras la segunda erupción.

En mayo de 2011 la región patagónica argentina resultó gravemente afectada por la erupción del volcán chileno Puyehue cuya nube de cenizas superó los 10 km de altura y afectó a ciudades de Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil.

Chile tiene unos 90 volcanes activos, de los cuales el Calbuco es considerado uno de los más peligrosos.

El 3 de marzo pasado hizo erupción el volcán Villarrica, cerca de la ciudad de Temuco, a unos 800 km al sur de Santiago, obligando a la evacuación de 3.605 personas.

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