Columnistas

Cálculo de la inflación

La metodología para calcular el IPC con base en 2007 tiene sustanciales mejoras con relación a 1991

La Razón / Foro - Omar Yujra Santos

03:02 / 25 de marzo de 2013

Cuando se discuten temas como el incremento salarial, el Gobierno sostiene que se otorgará un aumento por encima de la tasa de inflación a modo de favorecer a los trabajadores con un incremento real y no solamente por la reposición del poder adquisitivo como ha señalado alguna institución, es importante conocer a profundidad si la metodología actual del Índice de Precios al Consumidor (IPC) es un indicador confiable.

El IPC es el indicador más usado para la medición y análisis de la inflación, y su precisión dependerá principalmente de: a) representatividad, b) actualización de las fuentes de datos, c) ampliación de la cobertura y d) las innovaciones del método de cálculo. Para comprender lo anterior es necesario realizar algunas comparaciones entre el IPC con base en 1991 y el que se maneja actualmente, con base en 2007. Por ejemplo, con la metodología de 1991 se tomaba en cuenta únicamente a las cuatro ciudades del eje troncal La Paz, Cochabamba, Santa Cruz y El Alto, en cambio, con la metodología 2007 la cobertura alcanza a las nueve ciudades capitales de departamento más la ciudad de El Alto.

El número de productos seleccionados para la canasta básica de consumo con base en 1991 alcanzaba a 332; mientras que para 2007 se incrementó a 364. Esta selección incorpora los cambios en los hábitos y preferencias de consumo de la población, producto de diferentes factores como el avance tecnológico, económico, comercial, de gustos, y otras condiciones que determinan las decisiones de gasto y ahorro de la población. La muestra de establecimientos informantes para el monitoreo de los precios se amplió de 8.458 a 22.453. Las cotizaciones que se efectúan por ciudad ascienden en total a 43.698, cuando antes sólo alcanzaban a 16.916 valoraciones. Asimismo, la población de referencia en 1991 eran 6.093 hogares; y ahora es de 9.770 hogares, un incremento del 60%, según el INE.

Con relación a la ponderación de los productos, sobre todo alimentos, Bolivia se encuentra entre los países de la región que da una mayor ponderación a dicho rubro. En efecto, nuestro país pondera los alimentos con 39,3%, le siguen Perú con 38,1%, Uruguay con 38%, Ecuador con 32,7%, Argentina con 31,3%, Venezuela con 30,6%, Colombia con 28,2%, Chile con 25,3% y Brasil con 22,1%. Esto muestra que es consistente con estándares internacionales, incluso comparada con economías de similar ingreso promedio, como lo señala el Banco Central de Bolivia.

Por tanto, un análisis mesurado del IPC muestra que la metodología con base en 2007 tiene sustanciales mejoras con relación a 1991, que contribuyen a un cálculo de la inflación más preciso, representativo y efectivamente confiable. Sin embargo, lastimosamente algunas instituciones no las incluyen en sus “análisis”.

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