Columnistas

¿Cambios en el comercio mundial?

Las exportaciones y el comercio mundial continúa dominado por un reducido grupo de 30 países

La Razón / Gabriel Loza Tellería

02:24 / 24 de agosto de 2013

Para un grupo de economistas que realizamos reflexiones periódicas sobre la economía mundial, el último informe de la Organización Mundial del Comercio (OMC) nos trajo algunas sorpresas respecto a lo que esperábamos sobre los cambios en el comercio mundial entre 1980 y 2011.

La primera se refiere a que si bien se esperaba el aumento en la participación de las economías en desarrollo en el comercio mundial, que fue de 34% en 1980 a 47% en 2001, la mala noticia es que la casi totalidad de ese incremento se debe a la participación de China del 1% al 11%, y en menor medida a Corea del Sur e India.

La segunda sorpresa es el aumento del comercio sur-sur, entre economías en desarrollo y emergentes, del 8% al 24%, aunque podría estar explicado a mí entender por el comercio de China con las regiones en desarrollo. Se mantuvo el comercio norte-sur (entre países industrializados con países en desarrollo) en torno al 37%; y disminuyó el comercio norte-norte (entre países desarrollados) de 56% en 1990 a un 36% en 2011. 

La tercera (mala noticia) es que no ha cambiado en 30 años la alta concentración del comercio mundial, puesto que 30 países participan con el 81% de las exportaciones mundiales, mostrando que el comercio mundial sigue dominado por un grupo reducido de países. La diferencia es que China ocupa el primer lugar y Corea el séptimo puesto.

La cuarta sorpresa es que se esperaban fuertes cambios en la composición del comercio mundial a favor de las manufacturas, sin embargo su participación en el total mundial disminuyó de 70% en 1990 a 65% en 2011. Se esperaba la incidencia en su dinamismo de nuevos productos, empero, según la OMC, sólo se podría explicar una cuarta del crecimiento de las manufacturas por la inclusión de nuevos productos. Por el contrario, aumentó la participación de las exportaciones de combustibles y minerales de un 14% a un 23% en el mismo periodo, obviamente explicado por el aumento de sus precios en la primera década de 2000. En contraparte, la importancia de las exportaciones agropecuarias disminuyó en el mismo periodo de un 12% a un 9%, pese a la importancia de los alimentos y el incremento reciente de sus precios.

Y si bien no debería haber un quinto malo, resulta que con la proliferación de acuerdos comerciales entre países, al haber pasado de un total de 70 en 1990 a casi 300 en 2010, se esperaba un comercio cada vez más regionalizado, pero, según la OMC, no es tan obvio. El comercio intrarregional no habría aumentado excepto en Asia, donde aumentó de un 42% en 1990 a un 52% en 2011 de sus exportaciones. El comercio intrarregional en Europa se redujo del 35% al 29% en ese periodo y, en el caso de América del Norte, si bien había aumentado la participación del comercio intrarregional en sus exportaciones del 41% en 1990 a un 56% en 2000, llegó a disminuir a un 48% en 2011. La explicación que da la OMC es que ahora hay cada vez más acuerdos interregionales, entre regiones diferentes, aspecto que hace disminuir la importancia del comercio regionalizado.  Pero esta explicación tampoco es convincente, puesto que a nivel interregional también la importancia de Asia fue lo más relevante, dado que entre 1990 y 2011 aumentó su participación en el comercio mundial con todas las regiones, exceptuando la relación con América del Norte, que más bien disminuyó.

Es un buen informe el de la OMC y contribuye a poner en la balanza algunos mitos y exageraciones sobre la globalización sí o sí, la firma de acuerdos por doquier y la exportación de manufacturas o muerte. ¿O habría que hacer una auditoría a la OMC?

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