Columnistas

Centenario del ferrocarril Arica-La Paz

El 13 de mayo de 1913 se inauguró oficialmente el ferrocarril de Arica a La Paz

La Razón / Ramiro Prudencio Lizón

00:01 / 16 de enero de 2013

Este año se cumple el centenario de la construcción del Ferrocarril de Arica a La Paz. En efecto, el 13 de mayo de 1913, en una solemne ceremonia realizada en Arica, se inauguró oficialmente dicho ferrocarril, en presencia de importantes comisiones representativas de Bolivia y Chile. La delegación nacional estuvo presidida por el propio jefe de Estado, don Ismael Montes, y  por el ministro de Relaciones Exteriores, don Alfredo Ascarrunz;  mientras que la chilena lo estuvo por el ministro de Relaciones Exteriores, don Enrique Villegas.

En un acta suscrita ese día por el presidente Montes y por los ministros de Relaciones Exteriores de ambos países, se dejó constancia de la inauguración y entrega del Ferrocarril al servicio público.  Además, se firmó otra acta entre los dos cancilleres, donde se dejó constancia de que, hallándose finalizada la construcción de la línea férrea, se iniciaba el plazo de 15 años fijado para la transferencia de la sección boliviana del mismo.

Según esa segunda acta, Bolivia recibiría en propiedad el tramo que cruza por su territorio, sólo a partir de 1928. Esta cláusula fue impuesta en la Convención de 27 de junio de 1905, complementaria del Tratado de Paz, que determinó la construcción del ferrocarril en cuestión. Naturalmente, el motivo fue el deseo chileno de recuperar el dinero gastado en la construcción de esa importante vía. Es por ello que las reiteradas afirmaciones de políticos e historiadores chilenos de que en el Tratado de Paz de 1904, su país había efectuado grandes erogaciones de dinero no son ciertas. En lo único que gastó fue en saldar la deuda que todavía nuestro país tenía con los empresarios chilenos, cuyas compañías fueron confiscadas en nuestro territorio, durante la Guerra del Pacífico. Y como limosna, incluyó un pago de 300 mil libras esterlinas a nuestro país.

Pasados los 15 años,  es decir, en 1928,  Bolivia recibió la sección del ferrocarril que pasa por su territorio. Para ello se suscribió en Santiago el Protocolo Ríos-Rojas, así llamado por haberlo firmado el ministro Plenipotenciario boliviano en esa capital, don Casto Rojas, con el ministro de Relaciones Exteriores, don Conrado Ríos Gallardo. Este acuerdo, fechado el 2 de febrero de 1928, determinó la entrega a Bolivia de dicha sección, previo registro de la línea, sus dependencias y maestranzas. Habían dos maestranzas, una en Arica y otra en Viacha. Esta segunda pasó a depender de Bolivia. Ese mismo año se suscribieron varias actas, por comisionados especiales de ambos países, para levantar el inventario y preparar la entrega por parte de Chile  de la mencionada sección boliviana.  Además, para determinar las condiciones de la futura administración del ferrocarril.

Por fin, el día 13 de mayo de 1928, a los 15 años justos contados desde 1913, se efectuó la entrega de la sección boliviana del ferrocarril, en la ciudad de Viacha, mediante un acta firmada ese día, por comisionados de los dos países. Allí se dejó constancia de la entrega por Chile de dicha sección; es decir, la ruta de Charaña a La Paz, con una extensión de 244 km. Lamentablemente, el trazado de la línea férrea fue deficiente, ya que llegaba a pendientes de 6% a 7%, lo que obligaba al uso de cremallera. A ello hay que agregar su muy angosta trocha de un metro. Pese a ello, el Ferrocarril cumplió una importante etapa de la historia económica del país.

Como se tiene conocimiento, a principios del presente siglo, las dos secciones del ferrocarril fueron privatizadas y esto conllevó a la paralización de la vía por cerca de diez años. Pero actualmente el Gobierno de Chile está efectuando importantes reparaciones para poder habilitarla en el transcurso del presente año.  Ojalá que ellas culminen exitosamente y, de este modo, el ferrocarril pueda prestar nuevamente un valioso servicio al país, como lo hizo durante casi todo el siglo pasado.

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