Columnistas

Contexto económico en el nacimiento del país

Los ‘aborígenes o indios’ aportaban con el 42% de los ingresos de la novel República de Bolivia

La Razón (Edición Impresa) / Gabriel Loza Tellería

02:41 / 09 de agosto de 2014

En estas fiestas patrias generalmente recordamos el contexto político en que nació nuestro país, y valga la oportunidad para hacer algunas consideraciones sobre el contexto económico en el que surgió la joven República. Solamente para ilustrar utilizaremos algunos datos económicos con base en el Informe Pentland, solicitado por el Cónsul británico en Lima, titulado: Informe sobre Bolivia 1826, el primero de su tipo elaborado por el imperio inglés, después vendrían los estudios elaborados por el FMI.

La población estimada de la Bolivia naciente era 1,1 millones de habitantes (en esa época no había un instituto nacional de estadística). Esta cifra estaba constituida por 200.000 habitantes de “raza blanca”, menos de la quinta parte; 800.000 aborígenes o indios, los originarios de hoy (un 73%); y 100.000 “razas mixtas”, un 9%. No se menciona a los mestizos y tampoco existe reclamo alguno por ello.

Los datos económicos del informe muestran, en primer lugar, una producción anual de plata en 1825  valorada en dos millones de dólares y una producción de oro valorada en  800.000 dólares. También resalta la primera proyección optimista de Pentland: “en medio de la paz, de la tranquilidad y contento que ahora se difunden rápidamente a través de la República... pienso no estar sobreesperanzado en mis expectaciones al fijar la cantidad futura de los metales preciosos en Bolivia en 10.000.000 de dólares o 2.000.000 de libras esterlinas”.

En segundo lugar se estima la primera balanza comercial, con una exportación de 3,6 millones de dólares: 2,6 millones corresponden a la plata (72%), 800.000 dólares al oro, 84.000 dólares a la corteza de quina (primer producto no tradicional de la historia, mayor a la exportación de estaño, que en ese entonces estaba en torno a los 67.000 dólares), entre otros. El valor de las importaciones estimadas ascendía a 3,2 millones de dólares, sin considerar “el extenso contrabando”, que venía de la Colonia y que subsistirá 189 años. Por tanto, el superávit estadístico era de 400.000 dólares.

También se muestra el primer y segundo balance fiscal en 1825 y 1826, y que se supone equilibrado, puesto que “los gastos públicos no han excedido los ingresos (aproximadamente 2 millones de dólares)”. La contribución indigenal es el ingreso que más le llama la atención a Pentland... “el impuesto más vejatorio que (...) se aplica a la población indígena bajo el nombre de Tributo o Impuesto de Capitación”. Esta contribución ascendía a 920.000 pesos, es decir que el 42% de  los ingresos lo aportaban los indios, algo que persistirá muchos años. En cambio, los impuestos a la exportación de la corteza de quina y el diezmo a la plata sumaban 305.000 pesos, 14% del total. El impuesto a la coca era de 150.000 pesos, y contribuía con un 7% y, según la Aduana de La Paz, el comercio interior de la coca llegó a 720.000 dólares. Recién ahora ha vuelto a plantearse la contribución tributaria de este producto.

En cuarto lugar está la deuda pública con la que Bolivia nació sobre  sus espaldas, con un saldo de 200.000 dólares al Bajo Perú y 700.000 dólares “como recompensa al Ejército Libertador” y que no alcanzó a ejecutarse. Adicionalmente, el Congreso autorizó la primera emisión de bonos públicos por 3 millones de dólares, para indemnizar las pérdidas sufridas por individuos y saldar las deudas contraídas por los ejércitos en la causa de la independencia; pero también (lo que parece más increíble) “para pagar la deuda pública (debida al) Gobierno español (...) con anterioridad al comienzo de la revolución”. La mejor manera de recordar un nuevo aniversario es contribuyendo para que Bolivia siga en el sendero de la estabilidad macroeconómica, con  desarrollo económico y social. 

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