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Crisis del agua

Cerca de 300 millones de personas obtienen agua del mar o de corrientes subterráneas saladas.

La Razón Digital / Luis Ballivián Cuenca

01:00 / 02 de diciembre de 2016

La crisis del agua que atraviesa el país constituye una razón adicional para impulsar nuestra demanda de salida soberana al mar. Según la revista National Geografhic (abril 2010), cerca de 300 millones de personas obtienen agua del mar o de corrientes subterráneas saladas para beber y/o satisfacer sus necesidades básicas.

La desalinización comenzó a tener éxito en los años 70, en Medio Oriente, para posteriormente extenderse a 150 países. Las nuevas plantas de desalinización agregarán 49.000 millones de litros al suministro global de agua, establecido en 60.000 millones en 2010. Se justifica esta metodología por la creciente demanda de agua dulce en poblaciones urbanas cada vez más grandes y por la expansión de la agricultura.

El primer método de desalinización fue la destilación por fuerza bruta, es decir, calentar agua de mar hasta su evaporización, eliminando la sal, para luego condensarla. Un método mejorado consiste en la ósmosis inversa, en el que se hace pasar el agua por una membrana que “atrapa” la sal. Este último ha sido empleado en Tampa Bay, Florida (Estados Unidos) y en Perth (Australia).

El tercer método, el más moderno, consiste en movimientos de células a través de canales, que se pueden dar a través de tres procesos: Ósmosis forzada (2010-2012): cuando las moléculas de agua migran por ósmosis natural, sin energía externa, hacia una solución de extracción cuya sal especial es evaporada con calor de grado bajo. Nanotubos de carbono (2013-2015): una carga eléctrica en la boca de un nanotubo repele los iones de sal con carga positiva. Las moléculas de agua sin carga se cuelan con poca fricción, reduciendo la presión de bombeo. Y biomimética (2013-2016), en este caso las moléculas pasan a través de canales hechos de acuaporinas, proteínas que conducen eficazmente el agua hacia adentro y afuera de células vivas. Una carga positiva cerca del centro de cada canal repele la sal.

El costo de desalinización en sud California descendió de $us 7 por 3.785 litros en 1990 a $us 4 por la misma cantidad tratada en 2010. Se estima que debido a los avances tecnológicos, en 2016 el costo de desalinización será igual o menor al costo de tratamiento de agua dulce, es decir, $us 2 por 3.785 litros.

En nuestro caso, habría que añadir el costo de la instalación de ductos de agua y de plantas de tratamiento con tecnología de punta en lugares estratégicos cerca de la costa del Pacífico.

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