Columnistas

Francisco Jesús Dávalos

La Razón (Edición Impresa) / Luis Oporto Ordóñez

00:25 / 19 de mayo de 2018

Francisco Jesús Dávalos, un notable ciudadano beniano, falleció en Trinidad el 3 de mayo de 2018. Su aporte al Beni amerita esta referencia biográfica como gratitud por su servicio público.

Dávalos nació en Trinidad el 4 de octubre de 1936. Ingeniero de minas, fue delegado de límites de la Gobernación del Beni. Estudió en la Facultad de Ingeniería de la Universidad Técnica de Oruro. Cuando ejercía como director del Programa Especial Minero del Noreste Boliviano, hizo contratar al Batallón 4° Ingeniería “Alto de la Alianza” para emprender la reconstrucción del tramo caminero Guayaramerín-Cachuela Esperanza, con financiamiento de la Corporación Minera de Bolivia (1968). Este hecho le impulsó a organizar y conservar un archivo fotográfico que se suma al que heredó de su padre. Por otro lado, rescató del fuego el tercer mapa oficial de Bolivia de 1934, constituyendo en la actualidad uno de los mapas más importantes del país que incluye el territorio íntegro del Beni.

Dávalos fue testigo de la gran sequía de Cachuela Esperanza que se registró en 1968. Cuarenta años después, rememoró este acontecimiento en su conferencia “Prevención de desastres naturales: inundaciones en el Beni”, que presentó el 16 de mayo de 2007 en la Biblioteca y Archivo Histórico del Congreso, hoy Asamblea Legislativa Plurinacional. Por su valor innegable, el texto fue publicado en el boletín Fuentes del Congreso (edición N. 9, junio de 2007).

Su padre, Antonio Dávalos Ortiz (Trinidad, 5 de septiembre de 1888-14 de septiembre de 1965), fotógrafo de profesión, documentó la vida social del Beni (1912-1966); el desarrollo urbano de Trinidad (1938); el recorrido de aquella ciudad a Perotó, provincia Marbán, en el municipio de San Andrés; así como la sacrificada experiencia de los navegantes de los grandes ríos del Beni (1940).

Dávalos Ortiz llegó a conformar un archivo de 700 fotografías históricas, de las cuales solo se logró recuperar 350, que eran las que custodiaba su hijo. Sus colecciones más importante registran la lancha Mojos, el tren de Nicolás Suárez (uno de los primeros que llegó al Beni), el río Yavé y las bolachas de goma en el río Yata. Por su importancia, el Archivo y Biblioteca Nacionales de Bolivia las incluyó en su programa de recuperación de la memoria fotográfica del país.

Jesús Dávalos, por su condición de custodio del Archivo Fotográfico, figura en el Diccionario Biográfico de Archivistas de Bolivia (segunda edición, p. 241). Invocamos a las autoridades de Trinidad a conservar el archivo fotográfico que custodió en vida, pues constituye una memoria social de innegable valor. 

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