Columnistas

Impuestos basura

Muchas multinacionales estadounidenses se aprovechan de los tratados para hacer trampas fiscales

La Razón (Edición Impresa) / José Ignacio Torreblanca

03:31 / 23 de diciembre de 2015

Dice la Comisión Europea que McDonald’s no paga impuestos. Y no porque le vaya mal —en 2013 obtuvo 250 millones de euros ($us 270 millones) de beneficios—, sino porque utiliza mecanismos de ingeniería fiscal que se lo permiten.

Son muchas las multinacionales estadounidenses que aprovechándose de los tratados para evitar la doble imposición y otros subterfugios jurídicos hacen trampas fiscales: unos, como McDonald’s o Amazon, utilizan a Luxemburgo; otros, como Apple, se sirven de Irlanda; Starbucks utiliza a los Países Bajos (Holanda). Y así sucesivamente en una larga lista que incluye a muchas empresas europeas que también están siendo investigadas.

Lo absurdo de esas trampas es que se hacen con la colaboración activa de los gobiernos europeos, felices de robarse unos a otros ingresos fiscales ofreciendo a esas multinacionales pagar menos si se localizan en su país. Esa carrera a la baja es estúpida desde el punto de vista colectivo, pues los gobiernos recaudan menos, y los ciudadanos tienen que pagar más impuestos para mantener los servicios públicos.

Las consecuencias de esa miopía son devastadoras, toda vez que los empleados de muchas de esas empresas cobran salarios ridículos que no cotizan lo suficiente para financiar una pensión digna ni aportan impuestos con los que financiar el gasto sanitario o educativo. Y luego dicen que el Estado de bienestar no se puede sostener, que es inviable y que hay que recortarlo.

Un hurra por tanto a favor de la comisaria de Competencia, la danesa Margrethe Vestager, decidida a acabar con estas prácticas. Pero pitos a su jefe, el presidente de la Comisión, Jean-Claude Juncker, quien ha dirigido durante casi dos décadas el gobierno del país de la Unión Europea que más trampas fiscales ha hecho.

Hay muchos problemas que escapan a la capacidad de actuación de la Comisión Europea y que por tanto es injusto exigirle resolver. Pero en muchos otros casos, como el que aquí se comenta, su capacidad de actuación es enorme. El incremento de la desigualdad resultante de la precariedad y los bajos salarios desvirtúa la democracia, deslegitima la política y abre el paso a movimientos populistas. Quien piense que va a haber una democracia de calidad con salarios basura, impuestos basura y servicios sociales basura está muy equivocado.

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