Columnistas

Producción de litio en Uyuni

Todo hace suponer que se intentará demostrar que el país puede producir baterías de litio

La Razón / Juan Carlos Zuleta C.

03:10 / 14 de diciembre de 2012

En los siguientes puntos resumo mis comentarios acerca de las razones por las cuales el gerente nacional de recursos evaporíticos  habría anunciado hace poco el aumento de la capacidad de producción de 1.000 a 1.200 TM de cloruro de potasio (KCl)/mes (¿?) en la planta piloto (Véase: http://www.hoybolivia.com/Noticia.php?IdNoticia=71591):

1) Dados los problemas encontrados en la producción de carbonato de litio (Li2C03), el proyecto piloto estaría apostando al KCl, para lo cual habría acumulado suficiente material precipitado a lo largo de los casi 5 años de implementación de la planta de Llipi Llipi.  Esto no es nada extraño y corresponde perfectamente a la posición del principal impulsor de la planta, Guillermo Roelants, desde 2009 de que el potasio es primario y el litio secundario.  En varios artículos publicados entre enero y junio de 2010 en El Diario y La Razón he debatido sobre este tema con el entonces responsable de comercialización y finanzas del proyecto piloto.

2) Debido al largo tiempo transcurrido desde el lanzamiento oficial de la planta piloto, la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE) estaría buscando convencer a la opinión pública de que el proyecto va “de viento en popa”, mostrando para el efecto que Bolivia sí puede producir "algo" (y mejor aún si es un poco "más" de lo inicialmente planificado).  La idea sería que una vez que la planta empiece a producir y vender "algo" (llámese KCl), a alguien (llámese Brasil, Venezuela o China) y a cualquier precio (llámese uno “de gallina muerta”), la gente se olvidará rápidamente de cuáles fueron las metas iniciales.

3) Lo anterior viene a tono con la idea de preparar para 2014 "una gigantesca producción industrial de potasio y litio, además de las fábricas de cátodos y baterías" (Véase: Álvaro García Linera, "Geopolítica de la Amazonía: Poder hacendal-patrimonial y acumulación capitalista", 24 de noviembre de 2012, distribuido como separata por La Razón).  Resulta fácil deducir que detrás de todo esto habría un afán electoral evidente, aunque todavía no queda claro si el Vicepresidente podrá cumplir de manera efectiva su deseo.

4) Esto podría abrir el camino para que después lleguen casi inadvertidamente las primeras líneas de producción de cátodos de litio directamente de las salmueras del salar de Uyuni (con el carbonato de litio como un biproducto casi residual y secundario) con base en la tecnología revolucionaria inventada y patentada por las empresas Posco y Kores de Corea del Sur. Para entonces, ya todo el mundo habrá olvidado la promesa de que las dos primeras fases de la mal llamada "estrategia de industrialización del litio" serían resultado de un esfuerzo 100% estatal.

5) Por último, todo hace suponer que entre 2013 y 2014 se intentará demostrar por todos los medios que el país puede producir baterías de litio con el apoyo de una empresa china conocida más por su producción de materiales que por la fabricación de baterías avanzadas de iones litio.

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