Columnistas

Productores de petróleo logran acuerdo

El precio del barril de petróleo ligero (WTI) superó los $us 50 la semana pasada.

La Razón (Edición Impresa) / Armando Álvarez

00:11 / 04 de diciembre de 2016

Luego de que en dos oportunidades los países miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), cuya producción representa un tercio del total de crudo que se genera a nivel mundial, no lograran ponerse de acuerdo para limitar su producción del carburante a fin de impulsar su precio, la semana que concluye finalmente acordaron reducir su producción en 1,2 millones de barriles diarios, el 3,5% de los 33,8 millones de barriles que produjeron en octubre. Arabia Saudita, que en los  dos intentos anteriores se había opuesto a un acuerdo para mantener los precios bajos a fin de desalentar la extracción no convencional (método que en los últimos años ha contribuido a la sobreoferta de crudo), en esta oportunidad fue el miembro que aceptó hacer los mayores recortes, a pesar de las diferencias que mantiene con Irán, país al que se aceptó congelar su producción una vez alcance los niveles que tenía antes de que se le impusieran sanciones por su programa nuclear. Según el convenio alcanzado, Libia y Nigeria quedarían exentas de la reducción, porque están en proceso de recuperar los niveles de producción que tenían antes de que conflictos internos afectaran sus respectivas industrias petroleras.

Huelga recordar que el exceso de oferta hundió los precios del barril de petróleo ligero (WTI) desde los $us 107, su nivel máximo que alcanzó en junio de 2014, hasta los $us 26 en febrero de este año. Posteriormente, ante la expectativa de que precios bajos desincentiven la extracción no convencional de petróleo, con la consecuente reducción de la producción en Estados Unidos (lo que de hecho ocurrió), y a raíz de los problemas de suministro en Libia y Nigeria, el precio del crudo repuntó hasta los $us 50. Empero, el continuo crecimiento en la producción por parte de algunos de los países miembros de la OPEP como Irán, Iraq y Arabia Saudita, y también de países que no son miembros como Rusia, hizo retroceder el precio del barril WTI en torno a los $us 43 durante noviembre. Luego del acuerdo alcanzado y en el entendido de que otros países productores que no son miembros de la OPEP también se plegarían a los recortes en unos 600.000 barriles diarios adicionales a los 1,2 millones acordados (Rusia se habría comprometido a reducir su producción en 300.000 barriles), el precio del barril WTI superó los $us 50 la semana pasada.

Los países productores esperan que, como resultado del acuerdo alcanzado, el precio del barril WTI se situé entre los $us 50 y $us 60, lo que es una buena noticia para los países cuyas economías dependen de las exportaciones de hidrocarburos, aunque dicho rango de precios sea bastante inferior a los $us 107 que el barril WTI alcanzó en 2014.

Sin embargo, por un lado existen dudas sobre la capacidad de la OPEP para hacer cumplir lo acordado a los países miembros, como sucedió en el pasado, y, por el otro, es posible que precios sobre los $us 55 el barril estimule a los productores estadounidenses de esquisto a reanudar sus operaciones, quienes además contarían con el apoyo del presidente electo, Donald Trump, tal como propuso hacerlo durante su campaña electoral.

Por otra parte, ante el buen desempeño que registra la economía estadounidense al tercer trimestre del año y las propuestas de Trump que podrían impulsar más el crecimiento económico y la inflación, es altamente probable que el Banco Central de Estados Unidos (FED) eleve el presente mes la tasa de referencia de sus bonos soberanos, que actualmente se encuentra en el rango de 0,25%-0,50%, lo que fortalecería el dólar, encareciendo en este sentido los precios del petróleo y de otras materias primas que se cotizan en esa moneda.

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