Columnistas

Por una adolescencia llena de oportunidades

La adolescencia como etapa de vida no ha concitado suficiente interés  en las autoridades.

La Razón (Edición Impresa) / Esteban Caballero

02:10 / 13 de agosto de 2016

Se estima que en 2015 había en la región 112 millones de jóvenes mayores de 10 años y menores de 20 años, los cuales representan un 18% de la población total. Sin embargo, las políticas dirigidas a este grupo de edad no han adquirido el mismo peso y relevancia que intervenciones dirigidas a otras etapas de la vida, principalmente aquellas diseñadas para los primeros cinco años de vida. Hasta el momento la adolescencia como etapa de vida no ha concitado suficiente interés para los tomadores de decisión, y esto se trasluce en las políticas sociales de la región.

Si bien es indiscutible la relevancia de garantizar protecciones estratégicas en la primera infancia tales como acceso a micronutrientes, vacunas, estimulación temprana y otras, el problema es que los logros obtenidos en esa primera etapa pueden verse desperdiciados en la siguiente. Si hemos logrado salvar un niño de la desnutrición en la primera etapa, ¿por qué hemos de dejar al adolescente en el que se convirtió quedarse sin una educación secundaria de calidad? La pregunta puede parecer  obvia,  pero  desafortunadamente tiene validez.

Ante la ausencia de un énfasis en la etapa de vida adolescente, el informe final del grupo de expertos independientes de la iniciativa “Cada mujer, cada niño, cada adolescente” alerta sobre el hecho de que en la Agenda 2030 los adolescentes deben ser el principal foco de atención. Argumentan que se trata de una etapa de clave de la vida, caracterizada por un cúmulo de factores interactuando en un tiempo de rápidos y variados cambios biológicos, emocionales y sociales, que hasta ahora han sido desconsideradas desde las políticas de salud pública. Por otro lado, estudios señalan que la etapa de vida adolescente está signada por la plasticidad neurocerebral, y la facilidad para asimilar cosas nuevas, que, por ende, guarda un enorme potencial, similar al del desarrollo neurológico de la primera infancia.

Pensar en los adolescentes nos encamina al abordaje de una serie de  importantes  y  muy actuales desafíos al desarrollo sostenible de nuestra región. Como se ha mencionado, la educación secundaria de calidad es uno de los elementos axiomáticos de la inversión en la etapa de vida adolescente. Pero, también hay que pensar en las escuelas como espacios seguros y como centros de diálogo comunitarios, en los que se pueda debatir cómo enfrentar una etapa de vida que se caracteriza por el desarrollo de la autonomía, el surgimiento de la sexualidad, los comportamientos de riesgo y las relaciones de género. El eje hogar, comunidad, escuela, gobierno local y Estado pasan a ser clave en todo lo que se refiere a prevención y protección. Como así también lo son los medios y las redes sociales. Este es el punto de partida para la construcción de la ciudadanía, en todas sus dimensiones, ya que en pocos años los adolescentes se convertirán en electores, mayores de edad, quizás padres de familia, trabajadores, emprendedores, etc. La calidad de las etapas de vida subsiguientes a las de la adolescencia se verá influenciada de manera importante por el modo como se crean y se aprovechan las oportunidades en la adolescencia.

En el Día Mundial de Juventud debemos incluir esta reflexión, porque aún entre la población joven los adolescentes ocupan un papel secundario, ya que a pesar de que la adolescencia es parte de la juventud, los movimientos juveniles a menudo se ocupan de los jóvenes mayores, dejando a los adolescentes en un segundo plano. Como consecuencia, las políticas de juventud han tendido a priorizar al estudiante universitario, al joven de 20 y más, el joven con más voz que el de sus pares menores.

Si nos preguntamos por dónde empezar, creo que cabe, sin duda, listar una serie de desafíos claves. Por un lado, América Latina y el Caribe registran las tasas de fecundidad adolescente más altas del mundo, después del África subsahariana. La salud sexual es sin duda clave y no se la puede abordar desde el enfoque moralista, sino basados en las evidencias. Por otro lado, en las áreas rurales la cobertura de la educación secundaria de calidad es aún precaria e insuficiente. Además, en áreas urbanas hay preocupantes niveles de desgranamiento y deserción, al tiempo que acechan redes del crimen organizado que buscan reclutar jóvenes condenándolos a una vida en conflicto con la ley. Sin duda afrontar estos grandes desafíos ayudará a fortalecer la empleabilidad y afrontar el otro gran escollo que es el desempleo juvenil.

Hagamos lo que hagamos, debemos guiarnos por una perspectiva de género, con medidas pro pobres y no discriminatorias. América Latina y el Caribe es la única región donde el matrimonio y las uniones en menores de 18 años no han descendido en los últimos 30 años, dando muestras de las desigualdades de género persistentes. Finalmente, no olvidemos la violencia sexual hacia las niñas y jóvenes acecha en la casa y en la calle, y con mayor impunidad en países con instituciones del Estado débiles. Situación que sin duda se acentúa para las y los adolescentes más pobres, migrantes, indígenas y afrodescendientes. En todos estos temas, de alguna manera, nos toca dar vuelta la esquina y construir un nuevo consenso.

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