Columnistas

Una coyuntura excepcional

Bolivia podría convertirse en el centro financiero de la región, generando riqueza  en lugar de pobreza.

La Razón (Edición Impresa) / María Elena Ortega Echenique

00:47 / 29 de diciembre de 2015

Hacer de Bolivia el centro financiero de América Latina ha sido mi idea desde que llegué a Bolivia hace 25 años procedente de Europa, donde estuve siete años como estudiante. En esas épocas muchos se reían de mi proyecto de gran envergadura, como me gustaba llamarlo, y los inversionistas de mi país lo consideraban utópico, por las dificultades de que la comunidad internacional se interese en un pequeño país desorganizado e indisciplinado como Bolivia, que además tenía el inconveniente de ser el más pobre de la región y del narcotráfico.

Muchos profesionales de izquierda se interesaron en mi idea, pero no veían la forma de hacerla realidad y todo quedaba en nada. Incluso la presenté a todas las representaciones diplomáticas europeas y de EEUU. Por ejemplo para el anterior embajador de EEUU en Bolivia era una excelente tesis académica, digna del premio Nobel, pero nada más. Embajadas de países europeos apoyaron algunas ideas como la de crear el “Banco boliviano europeo”, que contribuya a abrir mercados para los productos bolivianos en Europa y financiar las exportaciones provenientes del Viejo Continente. Pero, por falta de capitales, todo quedó en la nada.

En una ocasión tuve la oportunidad de leer en un estudio de la GTZ sobre Bolivia que si el país se hubiese dedicado a la oferta de servicios financieros a comienzos de los noventa, tal como yo gritaba a los cuatro vientos, el país no hubiera vivido la crisis que se inició en 1998 y que culminó con los terribles eventos y muertes de octubre de 2002 que muchos consideran como el punto de inflexión en que los bolivianos comenzaron a preguntarse seriamente hacia dónde íbamos y cuál sería nuestro destino. Llegó el MAS, y al igual que todos los partidos políticos precedentes, ejecutó una masacre blanca en los puestos del Estado para poner a sus acólitos y simpatizantes, dejando sin empleo a muchos profesionales que ya trabajaban cerca de 20 años para el Estado, sin preocuparles su honradez, experiencia o capacidad profesional.

He escrito mucho sobre la idea de traer inversión extranjera bancaria a Bolivia. En uno de mis libros detallo la lista de todos los bancos que financiaron a Bolivia en los años 70 y que luego renegociaron su deuda, recomprándola a 11 centavos de dólar en el mercado secundario.Muchos de estos bancos podrían estar ahora nuevamente interesados en invertir en Bolivia en condiciones diferentes a las de los años 70 y 80. Vale la pena subrayar que el 60% de estos bancos son de distintas nacionalidades europeas, incluyendo británicos, alemanes, holandeses, españoles, suizos, franceses, entre otros.

En otro libro analizo cómo se podría transformar a Bolivia en el centro financiero de la región, y las ventajas que este proyecto traería consigo, como la generación masiva de empleos en todos los niveles, desde los más humildes hasta los de más alta calidad, que requieren profesionalidad y experiencia. Si muchos bolivianos apoyamos esta idea, el país podría convertirse en 20 años en una de las naciones más ricas del planeta, generando riqueza en lugar de pobreza. Se podría crear el motor que falta en nuestra economía con la iniciativa privada, que administraría todo el dinero que llegue al país y a la región en un futuro próximo. Muchos de esos bancos podrían instalarse en Bolivia y crearse muchos más, como el banco boliviano de comercio exterior, para ayudar a los exportadores e importadores, el Banco boliviano-europeo, o el Banco de la Construcción, en un país donde hay tanto déficit habitacional. Además de atraer a la banca extranjera se podría apoyar al BID, al Banco Mundial o a los fondos existentes en el país. Es necesario que todos hagamos de Bolivia un nuevo país rico y productivo, aprovechando esta coyuntura excepcional.

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