Columnistas

Una década venciendo el hambre

Sí se puede erradicar el hambre cuando los gobiernos ponen a los pobres en el centro de sus acciones

La Razón (Edición Impresa) / Luiz Inácio Lula Da Silva

00:00 / 15 de diciembre de 2013

Recientemente Brasil celebró el 10º aniversario del programa Bolsa Familia, que ha servido de modelo para otros muchos programas de distribución de riqueza que se implantaron después en varios países del mundo.

Gracias al Bolsa Familia, 14 millones de familias, o 50 millones de personas, o sea, la cuarta parte de la población brasileña, reciben un estipendio mensual, con la condición de que los hijos permanezcan en la escuela y les den atención médica, incluyendo todas las vacunas. En más del 90% de los casos es la madre quien recibe la cuantía.

En estos diez años de existencia del programa mejoró el aprovechamiento escolar de los niños, disminuyó la tasa de mortalidad infantil y 36 millones de personas salieron de la extrema pobreza.

Los números son elocuentes, aunque no suficientes para expresar la transformación de sus vidas. No existe estadística capaz de medir la dignidad, y esa es la cuestión cuando la madre y el padre pueden ofrecerle a sus hijos tres comidas al día. No hay en los presupuestos un rubro denominado “esperanza”, y esa es la cuestión cuando los padres ven a sus hijos asistiendo a la escuela para forjarse un futuro mejor.

Por haber promovido tal transformación en la vida de las personas, el Bolsa Familia está cambiando el curso de la historia de mi país. Según la Organización de las Naciones Unidas, es el mayor programa de distribución de riquezas del mundo. Muchos gobiernos lo han adoptado para combatir el hambre. Por ese motivo, es importante comprender el porqué del éxito de Brasil y los obstáculos que tuvo que enfrentar nuestro gobierno para poner en práctica el programa.

Como en tantos otros países de América Latina, África y Asia, durante mucho tiempo Brasil fue gobernado para favorecer a una pequeña minoría: la élite. La mayoría de los brasileños era virtualmente invisible, viviendo en una “no patria”, que desconocía sus derechos y les negaba oportunidades.

Nosotros empezamos a cambiar ese cuadro al adoptar un conjunto de políticas sociales combinadas con la valoración del salario mínimo y la ampliación del acceso al crédito bancario. Esas medidas le dieron nuevo aliento a una economía, que generó 20 millones de empleos formales en estos diez años, integrando, al fin, a la mayoría de la población al proceso económico y social.

El Bolsa Familia ayudó a probar que sí se puede erradicar el hambre cuando los gobiernos tienen voluntad política para poner a los pobres en el centro de sus acciones. Muchos consideraban utópico ese objetivo. Quizá porque no entendían que es algo absolutamente necesario para colocar el país en la ruta del desarrollo.

Algunos decían, de buena fe, que para combatir el hambre lo correcto sería entregar alimentos a las familias, y no dinero. Pero para matar el hambre no basta con recibir alimentos. Es necesario tener una nevera para conservarlos, un fogón y gas para cocinar. Además, las personas tienen que vestirse, cuidar la higiene personal y la limpieza de la casa. Las familias no necesitan que el gobierno les diga qué deben hacer con el dinero. Cada una tiene sus  prioridades.

Hemos visto, todavía hoy, algunas reacciones contra el programa Bolsa Familia que comprueban que es más difícil vencer el prejuicio que el hambre. La más cruel de dichas manifestaciones fue acusar al programa de estimular la pereza. Eso es como decir que la persona es pobre por ser indolente, y no porque le han faltado oportunidades reales. Significa transferirle al pobre la responsabilidad por un abismo social que sólo favorece a los ricos.

En realidad, más del 70% de los adultos inscritos en el Bolsa Familia trabajan regularmente, y completan sus ingresos con el dinero del programa, que constituye un apoyo indispensable para empezar a romper el ciclo de la pobreza que pasaba de padre para hijo.

Los críticos comparaban la distribución de riqueza con una limosna, una mera caridad. Solamente el que nunca ha visto a un niño desnutrido  y la angustia de una madre ante el plato vacío puede pensar así. Para la madre que lo recibe, el dinero que alimenta a sus hijos no es caridad: es un derecho de ciudadanía, al que ella no va a renunciar.

Un efecto de largo plazo del Bolsa Familia es que le da poder al pobre. Los electores que tienen un ingreso básico garantizado no necesitan pedir más favores. No tienen que cambiar sus votos por comida o por un par de zapatos, como sucedía frecuentemente en las regiones más pobres de Brasil. Él se hace más libre,  lo que para algunos no es conveniente.

Por último, están los críticos que alegan que el programa eleva los gastos públicos. Son los mismos que dicen que reducir salarios y destruir empleos es bueno para la economía. Pero cuando el dinero público se emplea en la gente, en salud y educación, no es un gasto: es una inversión. Y la inversión en el Bolsa Familia se encuentra en las raíces del crecimiento de Brasil.

Cada 1 real (unos 0,43 dólares) invertido en el programa agrega 1,78 reales al Producto Interno Bruto (PIB), de acuerdo con estimados del Gobierno brasileño. El Bolsa Familia fomenta el comercio y la producción de los bienes que consumen las familias. Mucho dinero en manos de pocos sirve solamente para alimentar la especulación financiera y concentrar riquezas.  El programa demostró que un poco de dinero en las manos de muchos sirve para alimentar a la gente, impulsar el consumo y la producción, atraer inversiones y generar empleos.

El presupuesto para el Bolsa Familia asciende a 24.000 millones de reales este año (10.000 millones de dólares aproximadamente), lo que representa menos del 0,5% del PIB brasileño. Desde 2008, Estados Unidos y la Unión Europea han gastado ya $us  10 billones para salvar a los bancos en crisis. Tan sólo una fracción de ese dinero invertida en programas como el Bolsa Familia podría erradicar el hambre en el mundo y lanzar la economía mundial a una nueva era de prosperidad.

Afortunadamente, cada vez más países están escogiendo el combate a la pobreza como camino hacia el desarrollo. Ha llegado el momento de que los organismos multilaterales estimulen eso, promoviendo el intercambio de conocimientos y el estudio de buenas experiencias de distribución de riqueza en todo el mundo. Sería un importante impulso para vencer el hambre en el planeta.

Etiquetas

Ediciones anteriores

Lun Mar Mie Jue Vie Sab Dom
1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31

Suplementos

Colinas de Santa Rita, Alto Auquisamaña (Zona Sur) - La Paz, Bolivia