Columnistas

La única respuesta contra el hambre

Derrotar el hambre y la pobreza extrema es requisito indispensable para alcanzar los demás objetivos

La Razón / José Graziano da Silva

01:54 / 25 de mayo de 2013

En 2000, los países miembros de las Naciones Unidas se comprometieron a crear “un mundo más pacífico, próspero y justo” y a “liberar a los hombres, mujeres y niños de las condiciones lamentables e inhumanas de la extrema pobreza”. Los Objetivos de Desarrollo del Milenio establecieron metas claras y fueron fundamentales a la hora de aunar esfuerzos e impulsar el desarrollo en numerosos países. No es casualidad que el primero de estos objetivos tenga como meta reducir a la mitad la proporción de personas que pasan hambre y viven en pobreza extrema en el mundo para 2015. Derrotar el hambre y la pobreza extrema es requisito indispensable para alcanzar los demás objetivos.

La buena noticia es que se han hecho progresos. A fecha de hoy, al menos 35 países ya han alcanzado esta meta. Entre ellos, 17 han alcanzado incluso un objetivo aún más ambicioso de reducir a la mitad el número total de personas desnutridas, fijado en la cumbre mundial de la alimentación organizada por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en 1996, incluyendo a Cuba, Guyana, Nicaragua, Perú, San Vicente y las Granadinas, y Venezuela. No obstante, no debemos olvidarnos de que incluso alcanzando la meta de reducir a la mitad las personas que padecen hambre, la otra mitad continuaría sufriendo. ¿Qué decir a esta mitad?

Aún hoy existen cerca de 870 millones de personas que pasan hambre, 49 millones de ellas en América Latina y el Caribe. Nuestro objetivo debe ser garantizar la seguridad alimentaria para todos, en línea con la Iniciativa América Latina y el Caribe sin Hambre 2025. Para alcanzar este objetivo, necesitamos de un enfoque integral, vinculando los ámbitos productivos y social, y que responda a las causas del hambre hoy. A diferencia de cuando la FAO fue creada en 1945, la inseguridad alimentaria no es hoy un tema de producción (existen alimentos suficientes en el mundo) sino de acceso: en la mayoría de los casos, la gente simplemente no tiene ingresos para comprar los alimentos que necesita o los recursos para producir lo que necesita consumir.

Paradójicamente, el 70% de las personas en situación de hambre y pobreza extrema vive en zonas rurales, y muchos de ellos son agricultores de subsistencia. Si logramos que estos campesinos incrementen su productividad, podremos conseguir que alimenten no sólo a sus familias, sino a sus aldeas y a sus comunidades locales. Y como varios países de América Latina y el Caribe están comprobando, cuando logremos vincular la agricultura familiar con programas de protección social, como la alimentación escolar o transferencias condicionadas, podremos tener resultados aún más positivos, al mejorar la dieta de los niños y dinamizar las economías locales.

Estamos a menos de mil días del plazo para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Es el momento para un impulso final, que nos empujará también en dirección al objetivo más ambicioso y necesario: erradicar el hambre. Esta debe ser una decisión tomada por toda la sociedad, a la vez que garantizar la seguridad alimentaria es un deber del Estado. El derecho a la alimentación es un derecho humano fundamental, y no un acto de asistencialismo.

Cada vez más países ven la lucha contra el hambre desde esa perspectiva de derechos humanos, lo que facilitará nuestro camino. Quedó claro en el proceso de consultas organizado por los gobiernos de Colombia y España —con el apoyo de la FAO y el Programa Mundial de Alimentos (PMA)— para ayudar a definir los Objetivos de Desarrollo Sostenible que entrarán en vigor en 2015. Somos la primera generación que puede eliminar el hambre en el mundo. Mostremos que también queremos hacerlo.

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