Editorial

Agua y bosques

La preservación de los bosques resulta esencial para garantizar el agua dulce en el planeta

La Razón (Edición Impresa) / La Paz

01:05 / 23 de marzo de 2016

No por casualidad, en los dos últimos días se celebraron dos fechas muy importantes para el medio ambiente: el Día Internacional de los Bosques, el 21 de marzo, y el Día Mundial del Agua, el 22 de marzo. Y es que, aunque no todo el mundo lo sabe, la buena salud de las áreas forestales resulta esencial para la conservación del líquido elemento.

En efecto, según explican los expertos, los bosques son fundamentales para la recarga de las corrientes subterráneas, al permitir que el agua de las lluvias se filtren más profundamente en el suelo. Además, funcionan como una suerte de esponjas naturales que almacenan grandes cantidades de agua en épocas de lluvia. También se sabe que los bosques limpian el agua de los lagos, arroyos y corrientes subterráneas, suministrando agua potable y sana a muchos centros poblados. Es el caso de la ciudad de Santa Cruz, que depende del servicio de regulación hídrica que proporciona el parque Amboró.

Por otro lado, se sabe que los bosques son los únicos que pueden regular el clima. Por citar solo dos ejemplos, cuando los árboles son talados, los cursos y cauces de agua se diluyen; amén de agudizar las sequías durante las épocas secas, por la ausencia de los servicios hídricos que éstos proporcionan, explicados en el párrafo anterior. Y en época de lluvias, la erosión de los suelos deforestados y la ausencia de árboles que antes encauzan naturalmente los ríos devienen en grandes inundaciones.

Por si todo lo anterior no fuese suficiente, según explica el subdirector general del Departamento Forestal de la FAO (René Castro Salazar), los árboles, al igual que cualquier otro organismo vivo, transpiran agua, “y al hacerlo aumentan los niveles de humedad en el aire, un factor esencial para propiciar la lluvia o la nieve”. De hecho, algunos estudios estiman que hasta el 40% de las precipitaciones “se origina a partir de la evapotranspiración (nombre dado a este proceso) de las plantas, incluyendo los árboles”.

En cuanto a la importancia del agua para la vida en el planeta, no sobra recordar que, según datos de la ONU, actualmente 894 millones de personas no tienen acceso a la cantidad mínima necesaria para su subsistencia: entre 20 y 50 litros al día; que los habitantes del planeta ya se han adueñado del 54% del agua dulce disponible en ríos, lagos y acuíferos subterráneos; que en 2025 se estima que dos tercios de la población vivirán en condiciones de disponibilidad limitada de este esencial elemento; y que los residuos generados por el hombre contaminan diariamente más de 2.000 millones de toneladas de agua.

De allí la importancia no solo de conmemorar fechas como las del lunes y el martes, sino también y sobre todo de empezar a valorar en su justa medida a los bosques y a los servicios ecológicos que éstos presentan, imprescindibles para la preservación del agua dulce. 

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