Editorial

Clonación de animales en riesgo

La Razón (Edición impresa)

00:00 / 02 de diciembre de 2012

En Brasil se está implementando un programa piloto para clonar animales silvestres en peligro de extinción. La primera fase consiste en la elaboración de un banco de genes, que hasta al momento cuenta con 420 muestras de células de ocho especies amenazadas, que en cautiverio difícilmente se reproducen. Falta la segunda fase, extraer el núcleo de esas células, colocarlo en un óvulo y obtener un embrión de laboratorio. India planea hacer lo propio con una especie de oso negro y otra de tigre de la que quedan muy pocos ejemplares.

Desde que en 1997 se logró clonar el primer mamífero a partir de células adultas, la famosa oveja Dolly, obtenida en el Instituto Roslin de Edimburgo, la clonación se ha convertido en una técnica de uso creciente. Por ejemplo, la Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuaria, responsable del proyecto, ya ha clonado con éxito más de un centenar de mamíferos, sobre todo vacunos y equinos.

Este método puede ser también una gran alternativa para preservar especies en peligro de extinción. No obstante, además de las limitaciones económicas, de poco servirá clonar a animales silvestres amenazados si no se modifican al mismo tiempo las causas que los han llevado al borde de la extinción, ya sea la caza masiva o la destrucción del hábitat en el que sobreviven.

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