Editorial

Día Mundial del Agua

Para producir 1 kg de arroz se necesi-ta 1.500 litros de agua y 7.000 para un filete de ternera

La Razón / La Paz

01:47 / 24 de marzo de 2012

El pasado jueves se celebró el Día Mundial del Agua. La Organización de las Naciones Unidas aprovechó este 20° aniversario para alertar sobre dos amenazas que se ciernen sobre este vital elemento: la estrecha relación entre su empleo y la seguridad alimentaria; así como la urgencia de tratar los residuos que diariamente contaminan más de 2.000 millones de toneladas de agua.

Se sabe que el agua es un bien cada vez más escaso, en parte por el incremento exponencial de la población humana en el planeta (que ya ha superado los 7.000 millones de habitantes y se prevé superará los 10.000 millones en 2050), en parte porque un mayor desarrollo se traduce también en un mayor consumo de agua.

Por tanto, si se toma en consideración que, según la OPS, actualmente 894 millones de personas no tienen acceso a la cantidad mínima necesaria para la subsistencia (entre 20 y 50 litros al día); que los habitantes del planeta ya se han adueñado del 54% del agua dulce disponible en ríos, lagos y acuíferos subterráneos; y que en 2025 se estima que dos tercios de la población vivirán en condiciones de disponibilidad limitada de agua (por los motivos señalados anteriormente), lo mínimo que uno puede preguntarse (a nivel personal y gubernamental) es cómo optimizar su empleo.

Para responder esta pregunta, una evaluación de la Unesco ha identificado dónde se encuentra el mayor derroche. Según este estudio, la producción de comida se lleva el 70% del agua que se gasta a nivel mundial, la industria el 22% y el consumo humano el 8%. Cálculos aún más concretos señalan que se necesitan entre 1.000 y 3.000 litros de agua para producir un kilo de arroz y 7.000 para un filete de ternera. De allí que la ONU haya decidido alentar la optimización de la producción y el consumo de alimentos, sobre todo tomando en cuenta que, a raíz del cambio climático, se esperan sequías más frecuentes e inundaciones más intensas que pueden mermar los cultivos.

En efecto, esta organización recomienda en su página web cambiar los hábitos alimenticios por una “dieta saludable, con menos alimentos cuya producción requiera mucha agua (como la carne)”. Asimismo, llama a la reducción del desperdicio de alimentos (el 30% no llega a ser consumido a nivel mundial) y aboga por una agricultura sostenible “de mejor calidad y con menos agua”.

Ahora bien, no cabe duda de la importancia de estas recomendaciones; sin embargo, las buenas costumbres de poco o nada servirán si las fuentes que permiten la limpieza y conservación de este elemento (acuíferos, lagunas, glaciares y bosques) no son manejadas y protegidas de forma adecuada. En este sentido, cabe desarrollar e implementar acciones concretas (de manera individual y colectiva, desde organizaciones civiles y gubernamentales) para preservar el capital natural de nuestros bosques y humedales.

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