Editorial

Huracán Sandy

Los efectos del huracán han sido  entre 5 y 10% más fuertes por el cambio climático

La Razón / La Paz

00:51 / 01 de noviembre de 2012

El huracán Sandy, que hasta el momento ha causado más de un centenar de fallecidos y daños materiales valorados en miles de millones de dólares, ha sido calificado como uno de los más devastadores que ha cruzado por EEUU y el Caribe. Cientos de miles de familias, que han visto cómo el viento se ha llevado sus hogares y negocios, deben ahora luchar para recuperarse.

Primero fueron Haití y Jamaica los que sufrieron la embestida de esta colosal tormenta. Luego pasó a Cuba, y seis horas después se trasladó hasta las Bahamas. Hasta el miércoles se reportaron 71 fallecidos en la región, siendo Haití el país más afectado, con 54 muertes, seguido de la mayor de las Antillas, que ha tenido que lamentar la pérdida de 21 vidas. Tras su paso por el Caribe, Sandy llegó a las costas orientales de EEUU, densamente pobladas, provocando daños colosales. Se estima que allí al menos 50 personas han fallecido, más de 40 millones se han visto afectadas, y que las pérdidas materiales superan los   $us 20 mil millones.

Si bien las imágenes permiten vislumbrar el poder devastador de la naturaleza, las cámaras no logran retratar sino un pequeño porcentaje del drama que viven actualmente millones de hombres y mujeres que han visto cómo el esfuerzo de toda una vida, literalmente, se lo llevó el viento en pocas horas. Y junto con las pérdidas materiales, miles de familias, especialmente en Cuba y Haití, viven hoy una situación desesperante, pues las inundaciones han mermado su capacidad de reacción, sus cultivos y las escasas reservas alimentarias que tenían para enfrentar las repercusiones del colapso.

Frente a este desolador panorama, un viejo temor ha vuelto a hacerse presente: el calentamiento global. Por ejemplo, Kevin Trenberth, director de Análisis Climático del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica de EEUU, ha señalado que los efectos del huracán Sandy han sido entre “un 5 y un 10% más fuertes de lo que cabría esperar de una tormenta de estas características” por el cambio climático. Ello porque la temperatura de los océanos es hoy mayor, y por tanto, más agua alimenta a las tormentas, las olas son más grandes y la lluvia es más fuerte. En términos globales, este porcentaje adicional puede parecer bajo. Empero, Trenberth explica que en realidad es tremendamente significativo, porque suele ser “la gota que colma el vaso y que hace que las consecuencias puedan ser devastadoras”.

Es de esperar que las terribles secuelas de Sandy, así como los análisis de científicos como Trenberth, sirvan al menos para que las autoridades se den cuenta de que el cambio climático no es un mito, que sus impactos son no sólo evidentes sino también crecientes con costos multimillonarios, y que puede llegar un punto en el que el calentamiento global produzca cambios cualitativos insostenibles en el ambiente.

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