Editorial

Mercado de la coca

Con los resultados sobre el consumo de la hoja de coca es posible plantear un nuevo debate

La Razón / La Paz

01:53 / 15 de noviembre de 2013

Finalmente, el Gobierno ha publicado los resultados del Estudio Integral del Consumo de la Hoja de Coca en Bolivia, luego de una breve polémica iniciada cuando el Embajador de la Unión Europea (UE) en Bolivia reclamó por el retraso. Los datos confirman algunas ideas conocidas y brindan abundante evidencia empírica acerca de las características del mercado de la hoja.

Los principales datos del estudio, financiado por la UE desde 2007 y presentado públicamente el miércoles, muestran que tres de cada diez personas consumen habitualmente la hoja en el país, sea en el masticado o pijcheo o en infusiones. Asimismo, se ha establecido que entre 2006 y 2012 el número de consumidores creció en 15,08%, de 2.678.524 a 3.082.464. El informe concluye que para esos 3,08 millones de consumidores se requiere el cultivo de 14.705 hectáreas de cocales, en los que se cosecha un total de 20.690 toneladas del producto.

Los resultados también establecen que, según el uso, entre los consumidores habituales 1.125.483 personas (37%) utilizan la hoja para el masticado; 961.349 la usan como medicina; 30.006 para ritos; 14.484 para acontecimientos e interacción sociales; 28.709 en otros usos y 922.433 (30%) no saben o no responden.

Otros datos particularmente llamativos muestran que los hombres son los que más coca consumen, representando el 78% del total. Asimismo, se descubrió que la hoja es más consumida en la zona urbana (67%) que en la rural (33%). Otro resultado llamativo es el consumo por regiones: en el oriente del país se consume más (38%), seguido del valle (33%) y del altiplano (29%).

Respecto de la metodología empleada, el informe señala que se aplicó encuestas por muestreo a hogares, censo a establecimientos económicos, registros de la Dirección General de la Hoja de Coca e Industrialización (Digcoin) y proyecciones de población. El tamaño de la muestra del estudio abarcó a 16.000 observaciones, 12.000 hogares, 36 establecimientos económicos, 400 comerciantes minoristas, 300 productores detallistas y a 3.264 actores económicos, sociales y culturales relacionados directamente con el consumo tradicional de la hoja.

Previsiblemente, los portavoces de la oposición han salido por sus fueros poniendo en cuestión los resultados señalados e incluso sugiriendo que habrían sido “cocinados”, posición que se comprende al considerar que este estudio, sin ser vinculante, será la base para plantear una norma de la coca en reemplazo de la actual Ley 1008.

Como se señaló poco tiempo atrás en este mismo espacio, era necesario transparentar el resultado del estudio para evitar susceptibilidades; y ahora que se han hecho públicos sus hallazgos es posible plantear un nuevo debate sobre el cultivo, comercio y consumo de la hoja de coca.

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