Editorial

Negocio de recetas

Estos fármacos, de partida y por ley, son más baratos que los que reproducen

La Razón / La Paz

01:30 / 10 de abril de 2012

No cabe duda de que la salud no tiene precio. Conscientes de este hecho, los hombres de negocio han tejido todo un andamiaje para aprovechar que la gran mayoría de las personas está dispuesta a realizar sacrificios inmensos con el fin de recuperar su salud cuando se la ha perdido. La prescripción de remedios de marca, más caros que los genéricos, es un ejemplo de ello.

En efecto, la última investigación del Informe La Razón, publicada ayer, revela la existencia de un negocio encubierto entre algunas empresas farmacéuticas y algunos galenos que recetan medicinas de marca, cuando existen otras similares pero con precios menores (hasta 21 veces más baratas, según un informe realizado en Bolivia por la Unidad de Medicamentos y Tecnología en Salud). La diferencia se debe a que los remedios genéricos son fabricados con la misma composición que los de marca cuando éstos pierden la patente.

Estos fármacos, de partida y por ley, son más baratos que los que reproducen; y por eso han sido una herramienta clave en las políticas para recortar el gasto farmacéutico de muchos Estados. Pero pese a esta utilidad económica, el uso de estos productos en Bolivia está muy poco extendido; en parte por el desconocimiento de la población, en parte porque muchos médicos no recetan estos medicamentos con su nombre genérico sino con el de marca, y porque los farmacéuticos tampoco les ofrecen a los pacientes estas opciones más baratas.

Consultado sobre este tema, el Ministro de Salud explicó que detrás de esta actitud se encuentra un próspero negocio impulsado por las empresas farmacéuticas. Por medio de visitadores médicos, estas compañías promocionan el uso de sus productos no sólo con la explicación de sus características y ventajas, sino que además ofrecen incentivos y premios a los galenos que los recomiendan y prescriben.

Según confesó un doctor a La Razón, no hay dinero de por medio sino algo que es más apetecido por los profesionales del rubro: auspicios para seminarios, talleres, cursos, costeo de viajes personales y familiares, bolígrafos, libros, agendas, ropa o electrodomésticos de regalo. A más prescripciones, más puntos y premios para los que muerden el anzuelo.

Cabe resaltar que no todos los doctores prescriben remedios de marca para saciar sus intereses personales. Algunos lo hacen o bien porque aún no hay medicinas genéricas para tratar una enfermedad específica, o bien porque confían más en la calidad y efectividad de esos fármacos.

No obstante, habiendo estos dos tipos de galenos, quizás las autoridades deberían pensar en establecer una norma similar a la que recientemente fue aprobada en España, que obliga a los médicos prescribir remedios por principio activo, a menos que el de marca sea el de menor precio o el más indicado para el tratamiento.

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