Editorial

Nuez amazónica

Son muchas las ventajas de aprovechar sustentablemente los productos forestales

La Razón (Edición Impresa) / La Paz

02:37 / 13 de enero de 2015

Son muchas las ventajas de aprovechar sustentablemente los productos forestales de nuestros bosques. La castaña es un claro ejemplo de ello. Actualmente Bolivia es el principal exportador de esta nuez, cuya venta, además de divisas para el país, genera empleo para miles de familias, muchas de ellas indígenas, amén de contribuir a conservar la selva amazónica.

En efecto, gracias a la exportación de esta fruta silvestre que crece en el departamento de Pando y en el norte de La Paz y el Beni, el país percibió cerca de $us 162 millones en 2014, 56% más que hace cinco años, cuando en 2010 se registraron poco más de $us 100 millones por su venta. Estas cifras representan el 75% de los ingresos del norte del país, lo que pone en evidencia la relevancia, en términos económicos y laborales, de este exquisito fruto seco de gran valor nutritivo y energético, ideal para la preparación de postres, chocolates, pasteles y un sinfín de otros productos alimenticios y de cremas hidratantes, gracias a su elevada calidad de grasa.

Además, se trata de un producto renovable que no necesita de grandes inversiones para su aprovechamiento, pues las selvas se encargan de la parte más difícil, su producción, mientras que a la población le corresponde su recolección, almacenamiento, limpieza, transformación y comercialización. Como es de suponer, todos aquellos que participan en esta cadena productiva (familias enteras de recolectores, cooperativas, pequeñas y medianas empresas con instalaciones industriales) se encargan de cuidar a los castaños, árboles centenarios que alcanzan entre los 40 y 60 metros de altura, y el hábitat que los alberga, junto a innumerables especies de animales, plantas e insectos.

Y es que este árbol gigantesco produce almendras solamente bajo condiciones silvestres, es decir, sin la intervención del hombre. Esto, según los expertos, debido a la confluencia de tres factores naturales imprescindibles: la presencia de una orquídea (coryanthesvasquezii), cuyo olor atrae a un tipo determinado de abejas (euglossinae), encargadas a su vez de polinizar la flor del castaño, y de un roedor (agutí) que favorece su diseminación y crecimiento.

Por si todo lo anterior fuera poco, el hecho de que actualmente los productores bolivianos cubren el 75% de la demanda mundial de castaña coloca a Bolivia en una situación inmejorable para conservar su precio, a diferencia de lo que ocurre por ejemplo con el petróleo, algo esencial para garantizar el valor internacional de esta nuez que crece solamente en una parte la selva amazónica

Como se puede observar, a largo plazo, son muchas más las ventajas y muchos más los beneficiados cuando se aprovecha sustentablemente los productos forestales, en lugar de talar nuestros árboles y destruir indiscriminadamente nuestros bosques para ampliar la frontera agrícola. 

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