Editorial

Peligro: mercurio

La Razón / La Paz

00:03 / 15 de enero de 2013

Según el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), hasta 15 millones de personas en el mundo están amenazadas directamente por el mercurio que contamina aire, tierra y agua en diversos lugares del mundo, pero especialmente en África, Asia y América del Sur. Bolivia no es la excepción, sino todo lo contrario.

Según datos del PNUMA, las emisiones de mercurio se duplicaron desde 2005. El documento indica que las pequeñas explotaciones mineras de oro contribuyen al 35% de la emisión global de mercurio, que es usado para limpiar el preciado metal, unas 727 toneladas anuales. En Bolivia es una de las principales causas de contaminación de ríos en la Amazonía en el sur del país. En segundo lugar se encuentra la quema de carbón para la producción de electricidad, un 24% del total de mercurio, que se traduce en 475 toneladas al año. Asia es el continente donde más emisiones se producen de ese metal por su rápido crecimiento industrial.

Los efectos nocivos del mercurio en las personas contaminadas, que incluyen daños en el sistema nervioso, las tiroides, los riñones, los pulmones, el sistema inmunológico, los ojos, las encías y la piel, son razón más que suficiente para comprender la importancia de controlar la emisión de este mineral en la naturaleza.

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