Editorial

Tabaco y mutaciones genéticas

La Razón (Edición Impresa)

00:27 / 24 de noviembre de 2016

Hace aproximadamente 50 años los científicos relacionaron por primera vez el consumo frecuente de tabaco con el cáncer de pulmón. Sin embargo, gracias a un reciente estudio publicado en la revista Science ahora se sabe que el fumar un paquete (20 cigarrillos) al día durante un año no solo causa 150 mutaciones genéticas en el pulmón, sino también en al menos otros cuatro órganos: en el hígado, la vejiga, la boca y la laringe. Y estas alteraciones genéticas dan lugar a 17 tipos de cáncer, responsables de 6 millones de muertes cada año.

Lo novedoso de este estudio radica no solo en que por primera vez se ha logrado cuantificar el daño que causa el humo del cigarrillo al ADN de las células, sino también cómo ocurre este fenómeno. Según explican los científicos, el humo del tabaco está compuesto por moléculas químicas que se unen al genoma de las células y “silencian” algunos genes, y cuando estos genes no se “expresan”, se suscitan fallas en el desarrollo de las células y enfermedades como el cáncer. Además, estas sustancias químicas “aceleran” el reloj interno celular que participa en la mutación de los genes, generando un envejecimiento prematuro de los órganos. En resumidas cuentas, este estudio pone en relieve los pormenores detrás del tremendo daño que el tabaco provoca en la salud de la población.

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