Editorial

Virus de cuidado

La Razón (Edición Impresa)

23:39 / 27 de enero de 2020

En junio de 2019, un varón de 61 años llegó al hospital de Caranavi, norte de La Paz, con síntomas de una extraña enfermedad. Luego de varios exámenes, los médicos cayeron en cuenta de que se había contagiado con arenavirus, un peligroso vector que suele transmitir un roedor silvestre. A pesar de esta identificación, a los pocos días el paciente murió. Pues tratándose de un virus no había mucho que los médicos pudiesen hacer. A su vez, la internista que lo trató también se contagió y falleció. Y lo propio ocurrió con otro especialista que la había atendido a ella. Un tercer galeno se contagió y estuvo a punto de morir, pero su cuerpo logró combatir el arenavirus y sobrevivió.

Además de generar alarma entre la población, este incidente puso en evidencia que, en general, los centros de salud del país no están preparados para atender virus de este tipo: muy poco frecuentes, altamente contagiosos y con una elevada tasa de mortalidad. Tomando en cuenta que en un pueblo chino un virus de estas características está causando estragos (hasta el momento se han registrado al menos 80 muertos y más de 2.800 infectados con coronavirus, principalmente en China pero también en otras naciones), sería deseable que por estos lados se tomen las medidas necesarias para al menos atenuar el déficit antes mencionado. Lo que pasa necesariamente por equipar los centros de salud del país con reactivos, equipos y áreas de aislamiento; junto con capacitaciones, para que los galenos sepan cómo reconocer posibles contagios de coronavirus y cómo lidiar en caso de que se confirme su presencia.

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