Personalidades

Se despidió con un ‘hasta la vida siempre’

Los vaivenes de la salud de Chávez marcaron la vida del país en los dos últimos años

La Razón / AFP / Caracas

00:00 / 10 de marzo de 2013

Con el puño en alto, se detuvo en la escalinata del avión y gritó: “Hasta la vida siempre”. Esas palabras dichas el 10 de diciembre, antes de embarcarse hacia La Habana para someterse a una cuarta operación contra un cáncer que le detectaron en 2011, se convirtieron en el último adiós de Hugo Chávez. Nuca más se le escuchó ni se le vio en público.

Una infección pulmonar surgida a consecuencia de la cirugía, que no se pudo curar, limitó los últimos meses de su vida, en hospitales primero de La Habana y después en Caracas, tras su regreso el 18 de febrero.

El poderoso Chávez, que ganó todas las elecciones presidenciales que disputó y que en algún momento proyectó gobernar hasta 2031, tuvo su talón de Aquiles en un cáncer que le fue diagnosticado durante una visita a La Habana, adónde fue para tratarse un dolor en la rodilla izquierda.

“¿Qué dolor es ese?”, con esa inquietud el líder cubano Fidel Castro fue el primero en instarle a someterse a exámenes, contó el propio Chávez el 1 de julio de 2011, un día después de hacer pública su enfermedad. De urgencia, le practicaron dos cirugías: una por un absceso pélvico y otra para extraer el tumor cancerígeno.

Se trató casi exclusivamente en la capital cubana, lugar seguro y secreto, a pesar de que el expresidente brasileño Luiz Inacio Lula Da Silva y la actual mandataria Dilma Rousseff le propusieron tratarse en el afamado Hospital Sirio Libanés de Sao Paulo.

En pocas semanas, Venezuela observó un cambio radical de su presidente: Chávez aparecía en público con menos frecuencia, pronunciaba discursos más breves y cambió sus horarios nocturnos por una saludable actividad matutina y una dieta con más frutas y menos café. Además, el lema “Patria, Socialismo o Muerte”, que había defendido por años como grito de guerra, se transformó en un optimista “viviremos y venceremos”.

Tratamiento Su buen humor no se vio afectado, incluso cuando apareció en agosto de 2011 con el rostro más hinchado y la cabeza totalmente calva por la quimioterapia. Y mientras sus seguidores realizaban decenas de ceremonias religiosas por su salud el mandatario declaró estar en “proceso de renovación espiritual”.

El mandatario nunca dejó el poder, que ejerció desde el 10 de enero de 1999, y según sus colaboradores, siguió enviando instrucciones de gobierno desde su cama de hospital, comunicadas por escrito al no poder hablar, hasta sus últimos días.

Su enfermedad, mantenida en un estricto misterio, fue objeto de constantes rumores que lo daban por muerto, mientras la oposición dudaba de las versiones oficiales y reclamaba con cada vez más fuerza la verdad. Intentando desmentir los reportes negativos, días antes de su retorno a Caracas, el Gobierno publicó fotos de Chávez acompañado de sus dos hijas en un hospital de La Habana.

Los vaivenes de su salud marcaron la vida del país. En octubre de 2011 Chávez declaró superada la enfermedad, pero sus problemas reaparecieron seis meses después, cuando anunció que debía regresar a Cuba para someterse a una cirugía de extracción de otro tumor ubicado en la misma zona del primero, sin dar más detalles. Antes de partir aseguró que volvería “con más vida que nunca”.

Obligado a someterse a cinco ciclos de radioterapia, el mandatario extendió sus temporadas en Cuba, aunque permaneció muy activo escribiendo mensajes en  Twitter, cuyo uso potenció durante sus convalecencias.

Campaña En la Semana Santa de 2012, en una misa transmitida en directo por la televisión, conmovió a todo el país cuando pidió más tiempo de vida. Sin embargo, una semana después de inscribir su candidatura para su tercera reelección (junio de 2012) , afirmó estar “libre” de la enfermedad.

Tras una campaña atípica para el enérgico líder, que caminó poco y realizó discursos cortos —aunque en alguna oportunidad apareció bailando y cantando con sus seguidores—, fue reelecto en octubre para un tercer mandato de seis años con una holgada victoria del 55% de los votos. Luego del triunfo, admitió que había sentido los efectos de la enfermedad durante la campaña y que hizo “un 10% de lo que sin radioterapia hubiera hecho”.

Tras someterse a nuevos exámenes en Cuba, Chávez anunció el 8 de diciembre una nueva recaída del cáncer y una cuarta intervención quirúrgica en la isla.

La convalecencia en la isla le impidió estar presente en su toma de posesión el 10 de enero.

Antes de partir, nombró a su vicepresidente Nicolás Maduro como su heredero político y el candidato de las filas oficialistas en las elecciones. Después fueron casi tres meses de invisibilidad y silencio. Él mismo anunció su regreso a Caracas en Twitter y en el que sería su último mensaje a sus seguidores: “Sigo aferrado a Cristo y confiado en mis médicos y enfermeras. Hasta la victoria siempre!! Viviremos y venceremos!!!”.

54 países en el funeral

Los funerales de Hugo Chávez se desarrollaron el viernes en la Academia Militar de Caracas en presencia de delegaciones de 54 países, incluidos la mayoría de líderes de Latinoamérica y del Caribe. AFP

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