Sociedad

Bolivia crece a ritmo lento y tiene la densidad demográfica más baja

Los resultados del censo de 2012 revelaron que en 11 años el país desaceleró el aumento de la población. Expertos identifican cuatro factores para dicha situación.

La Razón (Edición impresa) / Guiomara Calle / La Paz

00:00 / 04 de agosto de 2013

Según datos del Censo 2012, el país registró durante los últimos 11 años una tasa de crecimiento poblacional del 1,71%, que es menor al 2,74% que reportó el empadronamiento de 2001, en un intervalo de nueve años (1992-2001). La densidad poblacional es la más baja de Latinoamérica.    

Desde 1950 a 2001, Bolivia tuvo una tasa de crecimiento de población ascendente, de acuerdo con los resultados de los tres censos realizados durante ese periodo. Por ejemplo, en el intervalo 1950 a 1976, la cifra aumentó en 2,05% (1.909.321 personas más); de 1976 a 1992, el porcentaje se elevó al 2,11% (1.807.306 habitantes).

De 1992 a 2001, la tasa continuó en ascenso con el 2,74%, equivalente a 1.853.533 bolivianos más registrados en aquel censo. Sin embargo, este ritmo de crecimiento se desaceleró en el empadronamiento del 21 de noviembre de 2012, pues los datos dan cuenta de que la población sólo creció en 1,71%, es decir, 1.752.929 personas nuevas.

Para el analista de censos René Pereira, las cifras llaman la atención en el sentido de que el penúltimo padrón (1992-2001) se realizó en un periodo de 9 años y registró un mayor crecimiento que el censo realizado en 2012, el cual recogió datos estadísticos de los últimos 11 años (2001-2012).

“En 9 años, la población creció más que en 11 y este es un aspecto negativo, porque demuestra que ahora estamos creciendo a un ritmo lento. Esto puede haberse dado porque los bolivianos o bien están emigrando o se elevaron las tasas de mortalidad, eso  reflejaría malas políticas económicas y sociales”, explicó.

El demógrafo y exfuncionario del INE, Víctor Mesa, señaló que la desaceleración de un crecimiento de población se atribuye a tres factores dinámicos: mortalidad, migración internacional y fecundidad. “Es preocupante el descenso de la tasa de crecimiento intercensal en este último periodo”, dijo.

Los datos de mortalidad aún no fueron presentados por el Instituto Nacional de Estadística (INE), al igual que los de fecundidad; sin embargo, el 27 de mayo, La Razón informó que el promedio de hijos por madre en el país se redujo del 6,7 en 1960 al 3,3 en 2011. En cuanto a migración externa, el censo registró la salida de 562.461 bolivianos a otros países durante los últimos 11 años.

Para Juan Carlos Flores, director de la carrera de Estadística de la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA), los datos estadísticos muestran que la tasa de fecundidad es el reflejo del desarrollo de la población en el ámbito educativo. “Se observó que a mayor educación, menos hijos tienen las mujeres y esto no es negativo”.

Factores. Las cifras intercensales muestran que en 2012 se registró 147.144 niños menos, entre 0 y 9 años de edad, con relación a 2001. No obstante, el factor de la migración de bolivianos al exterior es cuestionable, pues ello evidencia la falta de trabajo en el país y de políticas que eviten la salida de connacionales, afirmó Pereira.

Además, Mesa y Pereira coincidieron en agregar un cuarto factor a la desaceleración del crecimiento poblacional y éste es la omisión censal, pues ambos expertos consideran que el empadronamiento no logró censar a la totalidad de bolivianos o por lo menos no a una cantidad aceptable.

“Pareciera que existe una omisión censal importante, pienso que el problema estuvo en la cartografía censal, que es clave para garantizar la calidad del censo, porque asigna las cargas de trabajo a empadronadores”, sostuvo Mesa.

Sin embargo, la ministra de Planificación, Viviana Caro, aseguró en varias oportunidades que los datos del censo de 2012 son confiables. Este medio trató de contactarla para consultar sobre el decrecimiento, sin resultados.

El censo de población y vivienda

Cantidades

Bolivia tiene en total 10.027.254 habitantes. La Paz es el departamento más poblado, seguido  de Santa Cruz  y Cochabamba.

Etario

La población es cada vez menos joven y más adulta. 62,86% tiene entre 15 a 64 años, 31,02% de 0 a 14 años y el 6,12% de 65 en adelante.

Migración

Los potosinos son los que más migran al exterior con 131.441 personas. Cochabamba tiene 127.441; Santa Cruz, 112.183, y La Paz, 94.632.

El país tiene la densidad más baja de la región

Bolivia tiene nueve habitantes por cada kilómetro cuadrado (km2) de su territorio. sta cifra la coloca en el último lugar entre los países de la región Latinoamericana. Las proyecciones de población de organismos internacionales no fueron cumplidas.

En 2001, el país registró 7,53 habitantes por km2 y en 2012, 9,13%; pero pese al leve incremento, ocupa el último puesto de 20 países que conforman América Latina y el Caribe. Puerto Rico tiene mayor densidad con 416 habitantes por km2. (ver infografía).

Este dato se suma al decrecimiento de la tasa de población, reflejado en el intervalo 2001-2012. Organismos internacionales, como la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) estimaron 10,2 millones de habitantes para 2012 e incluso el INE del país proyectó 10,4 millones para 2010; sin embargo, el censo de 2012 reveló que hay 10.027.254 de bolivianos.  

Pando, Oruro y Potosí, los que más crecieron

Las tasas de crecimiento poblacional de Pando, Oruro y Potosí presentaron incrementos en dos periodos intercensales, mientras que el resto disminuyó su ritmo, según reflejan los datos finales del Censo Nacional de Población y Vivienda (CNPV) 2012.

“El crecimiento de la población en Bolivia, a nivel de departamento, presenta diferencias significativas. Entre dos periodos (censales), las tasas de crecimiento de los departamentos disminuyeron, con excepción de Pando, Oruro y Potosí”, de acuerdo con el informe de los datos censales, elaborado por el INE.

El caso de Pando es el más notable, pues su población se cuadruplicó durante los últimos 11 años. La tasa de este departamento se elevó del 3,48% (censo 1992-2001) al 6,63% (intervalo 2001-2012). Lo mismo ocurrió con Potosí, que aumentó su crecimiento poblacional del 1,01% al 1,34%; y Oruro, del 1,53% al 2,07%.

En diciembre de 2012, La Razón publicó que la responsable del INE en Pando, Rosario Silva, detalló que el 60% de los pandinos está en áreas rurales y el 40%, en la parte urbana. Los datos preliminares indicaron que Cobija tiene entre 45.000 y 46.000 habitantes, según la alcaldesa de la urbe, Ana Luisa Reis, quien además cuestionó la cifra, pues aseguró que esperaban entre 70.000 y 75.000.

Sin embargo, los pandinos aún representan al menor número poblacional del país con 110.436. En cantidades absolutas, Santa Cruz presentó el mayor crecimiento en el censo de 2012 con 625.613 habitantes más, seguido de La Paz con 355.885, Cochabamba con 302.432, Potosí con 114.504, Oruro con 102.308, Tarija con 90.970, Beni con 58.675, Pando con 57.911 y Chuquisaca con 44.631 personas nuevas y censadas.

Dinámica. A pesar de la dinámica de los departamentos, La Paz continúa siendo el más poblado del país con 2.706.351, le sigue Santa Cruz con 2.655.084 y Cochabamba con 1.758.143. Las tres regiones aún concentran el mayor número de bolivianos, de acuerdo con los resultados censales.

En 1992, el 68% de la población se concentraba en los tres departamentos y en 2012 la cifra aumentó a cerca del 71%.

En cuanto a la densidad poblacional, existen claras diferencias entre los nueve departamentos. Por ejemplo, Cochabamba, La Paz, Tarija y Chuquisaca se encuentran por encima del promedio nacional: nueve habitantes por kilómetro cuadrado.

Por otra parte, la densidad de Oruro, Santa Cruz y Potosí se acerca al mencionado promedio y la más baja corresponde a los departamentos de Beni y Pando, que alcanzan a dos habitantes por cada kilómetro cuadrado. La densidad poblacional se refiere al número promedio de habitantes con relación a una unidad de superficie terrenal. 

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