Ciencia y tecnología

Avión de pasajeros chino supera últimas pruebas de velocidad antes de volar

COMAC ya ha vendido algunos ejemplares de un modelo más pequeño, el birreactor regional ARJ21, que también tuvo un desarrollo muy largo y realizó su primer vuelo comercial a mediados del año pasado.

COMAC se prepara para primer vuelo de C919

COMAC se prepara para primer vuelo de C919 Foto: EnElAire

La Razón Digital / EFE / China

07:38 / 24 de abril de 2017

El primer avión comercial de pasajeros chino de tamaño medio, el Comac C919, superó su cuarta y última ronda de pruebas de rodaje de alta velocidad, el último paso antes de su primer vuelo que se realizará próximamente.

Según informó este lunes el diario local Shanghái Daily las pruebas se realizaron el domingo en el Aeropuerto Internacional de Pudong de la ciudad de Shanghái, este de China, y en ellas el tren de aterrizaje delantero pudo verse levantado ligeramente del suelo por primera vez para simular el despegue.

Las últimas pruebas se realizaron a velocidades de 230 a 260 kilómetros por hora, aproximándose la velocidad requerida para el despegue, por lo que este ha sido el último paso antes de su primer vuelo.

"La prueba marca que el C919 ha terminado todas las pruebas de rodaje necesarias antes de su primer vuelo", apuntó su jefe de diseño, Wu Guanghui, quien también es subdirector general de Commercial Aircraft Corp of China (COMAC), la compañía fabricante del avión.

Un funcionario de COMAC después de la prueba informó de que la velocidad y la altura del tren de aterrizaje delantero levantado eran apropiadas y que el avión estaba en buenas condiciones, por lo que se le dio el visto bueno para hacer su primer vuelo, aunque todavía no hay una fecha confirmada para ello.

El C919 puede llevar entre 158 y 174 pasajeros, en función de las distintas configuraciones posibles, con una autonomía de entre 4.075 y 5.555 kilómetros.

Es un aparato de fuselaje estrecho, un segmento que supone actualmente más de la mitad de las aeronaves comerciales en activo del planeta.

Por ello los observadores del sector ven a este aparato como un futuro competidor del estadounidense Boeing 737 y el europeo Airbus A320.

Desde el anuncio de su creación hace ya casi una década, los plazos del COMAC C919 han estado llenos de retrasos. Ante una gran expectación, en noviembre de 2015 se presentaba el primer aparato construido y listo para los ensayos de tierra, y se aseguraba que las primeras pruebas en el aire del aparato serían en 2016.

Los responsables de su desarrollo aseguraron a principios de febrero de este año que esperan que el bautismo del aire del C919 sea antes de julio. La aerolínea China Eastern estrenará mundialmente el aparato

Cuando se ponga en vuelo tendrán que pasar unos tres años de sucesivas pruebas para que pueda entrar en servicio comercial, es decir, esto se producirá entre 2019 y 2020.

COMAC ya ha vendido algunos ejemplares de un modelo más pequeño, el birreactor regional ARJ21, que también tuvo un desarrollo muy largo y realizó su primer vuelo comercial a mediados del año pasado, por lo que el C919 supondrá la consolidación en un segmento superior. (24/04/2017)

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