Ciencia y tecnología

La mancha roja en la luna Caronte de Plutón podría deberse a metano atrapado

El análisis demuestra que el polo norte de esta luna experimentó un largo periodo a temperaturas lo suficientemente frías como para haber atrapado el metano procedente de la atmósfera de Plutón.

Luna Caronte de Plutón. Foto: www.elmundo.es

Luna Caronte de Plutón. Foto: www.elmundo.es

La Razón Digital / EFE / Londres

14:18 / 14 de septiembre de 2016

La mancha roja en uno de los polos de la luna más grande de Plutón, Caronte, podría deberse a metano atrapado en la superficie del satélite, según revela este miércoles un estudio publicado en la revista Nature.

El análisis demuestra que el polo norte de esta luna experimentó un largo periodo a temperaturas lo suficientemente frías como para haber atrapado el metano procedente de la atmósfera de Plutón.

El análisis de las imágenes obtenidas a través de la sonda New Horizons ayudó a Will Grundy, miembro del Lowell Observatory en Arizona (EE.UU.), a explicar el posible origen de esta "gorra roja" en una de las lunas del planeta enano.

Esta investigación determinó que las condiciones del polo norte de Caronte pueden permitir la captura y el procesamiento del gas metano mediante un modelo medioambiental basado en las órbitas de Plutón y su luna alrededor del Sol.

Plutón y Caronte son dos cuerpos de tamaño similar que orbitan en torno a un centro común y conforman el único sistema binario del Sistema Solar.

El estudio publicado en Nature señala que el resurgimiento del polo de la luna del invierno, que dura más de cien años, hacia la luz del Sol desencadenó la transformación del metano en elementos químicos de color rojo. (14/09/2016)

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