Ciencia y tecnología

Investigadores cubanos y españoles hallan especies nuevas de moluscos marinos

En octubre de 2012 se recogieron varios ejemplares entre algas a dos metros de profundidad en aguas de Arrecife de Lanzarote.

La Razón Digital / EFE / Santa Cruz de Tenerife (España)

18:43 / 03 de enero de 2014

Un grupo hispano-cubano de investigadores ha descrito once especies nuevas de moluscos marinos en las islas Canarias (Atlántico), entre las que destaca por su singularidad la "Notodiaphana atlántica", la primera y única de este tipo en aguas del Atlántico.

La descripción de estas nuevas especies se hizo dentro del inventario malacológico emprendido por el grupo de investigación que dirigen desde hace tres décadas Jesús Ortea, profesor jubilado de la Universidad de Oviedo, y Juan José Bacallado, del Museo de Ciencias Naturales de Tenerife.

Además forman parte del grupo Leopoldo Moro, biólogo del Servicio de Biodiversidad del Gobierno de Canarias, y José Espinosa, del Instituto de Oceanología de La Habana.

Moro explicó en una entrevista con a Efe que, hasta ahora, la familia de moluscos marinos "Notodiaphanidae" contaba con una sola especie que habita en el sur del océano Índico.

Pero los muestreos regulares realizados por este grupo de investigadores en el mar Caribe y en las islas Canarias han detectado "en distintas fechas y lugares ejemplares vivos" de esta molusco marino, que tiene un característico punto rojo en el cuerpo, visible a través de la concha.

En octubre de 2012 se recogieron varios ejemplares entre algas a dos metros de profundidad en aguas de Arrecife de Lanzarote.

Los investigadores subrayan también el interés del resto de especies descritas porque carecen de larvas planctónicas, lo que les confiere una capacidad de dispersión muy limitada.

Esta característica de su biología reproductiva conduce a la aparición de endemismos locales, por lo que estas especies pueden ser utilizadas como indicadores del estado de los ecosistemas marinos que han sufrido algún tipo de alteración.

Como ejemplo, Moro señaló que la diminuta babosa marina "Runcina akaimui" sólo se conoce en la costa canaria de La Restinga, una zona afectada por el volcán submarino de El Hierro que entró en erupción en 2011, y la evaluación del estado actual de su población puede aportar información relevante.

De igual manera, el descubrimiento de dos especies en la Marina de Arrecife, "Volvarina arrecifensis" y "Volvarina saramagoi", pone en evidencia la importancia de este enclave de la isla de Lanzarote para la biodiversidad marina.

Cuatro ejemplares fueron recolectados vivos mediante buceo con escafandra autónoma, y otro fue hallado al revisar los descartes de las nasas de pesca.

El biólogo canario comenta que con este descubrimiento ya son 63 las especies nuevas (10 caracoles y 53 babosas) que han sido descritas por el equipo en Canarias, por lo han proyectado para el próximo año realizar un catálogo ilustrado y una exposición itinerante por el archipiélago con fines divulgativos.

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