Ciencia y tecnología

Postulan 100 tipos de papa peruana para reproducirlos en Marte

Habrá un proceso para determinar si pueden soportar las duras condiciones marcianas

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Lima

00:00 / 19 de febrero de 2016

Tras rigurosas evaluaciones, unas 100 variedades de papa peruana fueron seleccionadas para comenzar, en las próximas semanas, las duras pruebas que determinarán si son aptas para viajar y reproducirse en las condiciones extremas de Marte.

Este centenar de especies fueron elegidas de entre un total de las 4.500 variedades registradas en el Centro Internacional de la Papa (CIP) en Lima, institución que, junto a la Agencia Espacial de EEUU (NASA), iniciará en un mes en Perú una investigación pionera a nivel mundial: determinar si es posible cultivar este tubérculo en el planeta rojo, el cuarto del Sistema Solar.

De estas, 40 son papas nativas de los Andes acostumbradas a crecer en diversos pisos ecológicos, a soportar los cambios bruscos del clima y reproducirse en terrenos rocosos y áridos. Las otras 60 son variedades mejoradas genéticamente, que viven con poca agua, en superficies saladas e inmunes a los virus.

Las seleccionadas pasarán una última prueba: no solo crecer en Marte sino reproducirse en cantidad y calidad, explicaron a la AFP el virólogo Jan Kreuze, científico por el CIP, y Julio Valdivia Silva, astrobiólogo peruano vinculado a la NASA en el ambicioso proyecto.

“Estamos casi 100% seguros que muchas de las seleccionadas pasarán las pruebas”, aseguró.

Las variedades destacadas servirán también para adaptarse en los desiertos más duros de África y de otras regiones que sufrirán por el cambio climático. “Debemos estar preparados para el futuro, dar respuesta al proceso de desertificación que vive la Tierra, está subiendo la temperatura y hay regiones con alto contenido de sales en el suelo”, explicó Kreuze.

En la Pampa de la Joya, en la región Arequipa al sur de Perú, se encontró suelo muy semejante al hallado en Marte por el vehículo explorador Curiosity. “Tiene características físicas, químicas, geológicas y orgánicas similares al planeta rojo”, señaló Valdivia.

Se tiene previsto llevar cuidadosamente y libres de contaminación unos 100 kilos de tierra desde esa zona hasta el CIP de Lima. Ello se concretaría en marzo. Luego, en un plazo de tres meses, se construirá un laboratorio con un pequeño domo, donde se simularán las complejas condiciones de la atmósfera marciana, que contiene mayoritariamente dióxido de carbono, además de ser un territorio expuesto a radiación ultravioleta extrema.

Las investigaciones contarán con la cooperación de dos científicos de la NASA, Christopher Mackey y Melisa Guzmán, nueve investigadores del CIP y un especialista de Dubái (Emiratos Árabes), contó Valdivia.

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