Ciencia y tecnología

Telescopio Gaia listo para iniciar mapeo en 3D de la vía láctea

Telescopio Gaia listo para iniciar mapeo en 3D de la vía láctea. Foto: AFP.

Telescopio Gaia listo para iniciar mapeo en 3D de la vía láctea. Foto: AFP.

La Razón Digital / AFP

17:15 / 29 de julio de 2014

El telescopio espacial europeo Gaia se dispone a iniciar sumisión científica, la cartografía en 3D de la Vía Láctea, a pesar de algunasmalas sorpresas.

" Gaia está ahora listo para comenzar su fasecientífica de cinco años, pero la puesta en servicio también reveló algunasanomalías inesperadas", anunció este martes la Agencia espacial europea(ESA) en un comunicado.

A pesar de los contratiempos, la ESA debería estar en condicionesde publicar en 2016 un primer "catálogo del cielo".

Lanzado gracias a un cohete Soyuz desde el centro espacialde la Guyana francesa el pasado 19 de diciembre, Gaia se encuentra posicionadoen un puesto de observación privilegiado, a unos 1,5 millones de kilómetros dela Tierra.

Será capaz de localizar mil millones de estrellas de nuestragalaxia, determinando su posición y movimiento, pero también la distancia quelas separa de la Tierra, el parámetro más difícil de obtener. En un 99% de loscasos, esa distancia nunca se había medido con precisión.

" La puesta en marcha fue difícil", admitió TimoPrusti, responsable científico del proyecto para el ESA. Pero "en suconjunto, Gaia está en buenas condiciones para cumplir lo que promete",agregó.

"Todas las metas básicas son aún realizables",aseguró Timo Prusti, citado en el comunicado.

Uno de los problemas encontrados fue la formación de hieloen las lentes, seguramente a partir de agua que se formó en alguna parte de lanave espacial antes del despegue. Las lentes fueron calentadas para quitar elhielo, pero la operación seguramente deberá volver a repetirse durante lamisión.

Otro problema fue el nivel de "luz parásita" queencontró Gaia y que fue más elevado de lo previsto.

" Optimizamos el software de a bordo para atenuar lomás posible el impacto causado por ese ruido de fondo luminoso", explicóGuiseppe Sarri, director del proyecto Gaia en la ESA.

" De todas formas, vamos a ser capaces de analizar milmillones de estrellas o más, con una precisión hasta cien veces mayor que ladel predecesor de Gaia, Hipparcos", aseguró.

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