Sociedad

Descubren bacteria para fabricar biodegradables

Bolivia. El bacilo fue hallado en el salar de Uyuni 

Orgánico. Uno de los ojos de agua del salar de Uyuni, Bolivia.

Orgánico. Uno de los ojos de agua del salar de Uyuni, Bolivia. Miguel Carrasco-Archivo.

La Razón / Christian Galindo / La Paz

01:49 / 25 de julio de 2013

El descubrimiento de una bacteria en Bolivia, denominada  Bacillus megaterium uyuni S29, abundante en la generación de polímeros, apunta a ser clave en la fabricación de plásticos biodegradables y no tóxicos para el organismo humano.

El bacilo, de una cepa hasta ahora desconocida, fue descubierto en uno de los llamados ojos de agua del salar de Uyuni, ubicado en el sur de Bolivia, según un reporte de la BBC Mundo basado en las publicaciones de las revistas científicas Food Technology Biotechnology y Journal of Applied Microbiology.

La bacteria boliviana demostró ser muy productiva, de acuerdo con la publicación, “capaz de generar un polímero de propiedades térmicas que lo hacen más fácilmente procesable que el producido por otras bacterias, y que podría ser muy útil en la fabricación de, por ejemplo, materiales de embalaje alimentario o bolsas de basura”, señala la agencia de noticias británica.

El plástico biodegradable es fabricado con materias primas orgánicas que proceden de fuentes renovables, que al final de su vida útil se descomponen en un corto periodo, en presencia de microorganismos.  La BBC Mundo explica que hace tiempo que la ciencia investiga el uso de microorganismos para generar polímeros, que son compuestos químicos a partir de los cuales se pueden elaborar variedad de plásticos.

Pero a diferencia de los polímeros que se sintetizan químicamente, los que resultan de microorganismos (como el descubierto en Uyuni)  permiten fabricar plásticos naturales, biodegradables y biocompatibles. “Y de hecho, ya algunos de estos materiales se utilizan en la industria farmacéutica y cosmética”, afirma la agencia.

Aunque, aclara que la industria todavía sigue decantándose por el uso de procedimientos químicos, empleando esencialmente derivados del petróleo para la elaboración de estos materiales, al ser los procedimientos con bacterias muy costosos.

Sin embargo, la investigadora Marisol Marqués, doctora en Ciencias Biológicas de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), confía en que en un futuro próximo la bacteria boliviana pueda dar buenos frutos.

La bacteria es capaz de producir grandes cantidades de polímeros cuando se la somete a gran estrés. “Es conocido que hay bacterias que en condiciones extremas, tanto de temperatura, de presión o concentración de sal, pueden sintetizar cantidades importantes de polímeros de reserva”, explicó a BBC Mundo. La bacteria boliviana pertenece a este último caso al habitar en un entorno con altas concentraciones de sal.

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