Sociedad

La Paz pierde población y El Alto la supera; Santa Cruz crece más

Cochabamba, Oruro y Tarija se suman a las ciudades que reciben migración

Población de las grandes ciudades

Población de las grandes ciudades

La Razón / Gemma Candela / La Paz

00:00 / 07 de agosto de 2013

La sede de gobierno es la única capital de departamento que ha perdido habitantes: tiene 28.676 menos respecto al censo de 2001. Expertos de la Ruta del Censo coinciden en que los límites geográficos de esta ciudad impiden su desarrollo.

El investigador de la asociación civil privada Ciudadanía, Comunidad de Estudios Sociales y Acción Pública, Daniel Moreno, destacó que la diferencia de población del municipio paceño entre los dos padrones, en términos cualitativos, es pequeña y que, más que reflejar una pérdida de ciudadanos, muestra que la urbe se ha mantenido estable. “La expansión de La Paz es     El Alto”, afirmó, y añadió: “Al final, son un solo centro urbano grande”. 

El director del Instituto de Investigaciones Sociológicas de la Carrera de Sociología de la Universidad Mayor de San Andrés, René Pereira, coincidió en que, si los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) son correctos, la hoyada ha alcanzado su límite expansivo. Pero, además, añade a la pérdida de población: el gran número de habitantes en edad de trabajar. “Al no tener empleo en la ciudad de La Paz, probablemente esta población joven estaría migrando a otros lugares”.

El politólogo cruceño y docente de la Universidad Gabriel René Moreno, Róger Tuero, por el contrario, afirmó que es sorprendente que la sede de gobierno, siendo uno de los centros económicos más importantes de Bolivia, no haya crecido demográficamente. “No se justifica que pierda población”, matizó. “No entiendo cómo otras ciudades que tienen una estructura económica menor pueden captar más población”. Además señaló que la verdadera explicación podría estar en que hubo fallos en la realización del censo.

El Alto ha sido la segunda urbe que más habitantes ha ganado en el país en cifras absolutas: de 649.958 censados en 2001 ha pasado a tener 848.840 en 2012, y se ha ubicado por encima de La Paz. La sede de gobierno ha quedado detrás con 764.617 habitantes, 84.223 menos que El Alto. El primer lugar entre las ciudades lo ocupa Santa Cruz de la Sierra con 1.453.549, según datos del Censo de Población 2012.

Los datos del censo de población por municipios han sido publicados por la Gaceta Oficial del Estado Plurinacional de Bolivia el 31 de julio. Sin embargo, no se diferencia entre población urbana y rural. Pereira sostuvo que los aumentos, no muy elevados, del número de habitantes podría indicar que la desruralización del país, ya registrada en el anterior censo, se habría paralizado. “Como son tan poco importantes estos aumentos o variaciones, una primera hipótesis podría ser que la migración hacia las ciudades se hubiera desactivado”. También apuntó a una posible “omisión censal”: “La población no ha sido captada en las urbes porque la actualización cartográfica ha sido insuficiente”.

A pesar de ello, las ciudades del eje central mantienen la hegemonía urbana. Santa Cruz está en primer lugar (tiene 321.771 habitantes más que en 2001). Le siguen El Alto (198.882 más) y Cochabamba (113.563 más). A estas tres urbes, junto con Oruro y Tarija, donde ha crecido la población en  63.179 y 51.889 respectivamente, es a donde se están dirigiendo las migraciones internas “porque son las que más aumento han tenido entre los dos censos”, resaltó Pereira.

Potosí ha ganado 44.595 vecinos, 44.475 en el caso de Sucre, en Trinidad hay 26.459 pobladores más y Cobija ha crecido en 23.943 personas.

Santa Cruz es la ciudad más habitada en cifras absolutas

La capital de Pando ha duplicado su anterior registro demográfico

Ya era la ciudad más grande del país en términos demográficos, según las estadísticas de 2001. Entonces, Santa Cruz tenía 1.131.778 vecinos. Ahora, de acuerdo con el último censo, son 1.453.549 los ciudadanos bolivianos que residen en su municipio.

Es, de lejos, la urbe más poblada de Bolivia. Sólo sumando el número de habitantes de La Paz y El Alto se supera a la capital cruceña, pues entre las dos llegan a 1.613.457 censados.

La capital cruceña ha crecido demográficamente alrededor del 22% en 11 años. De cerca le sigue Cochabamba, con el 18%, de 517.024 a 630.587 habitantes.

También los grandes municipios del departamento han ganado población durante esta década. Es el caso de Warnes, que ha sumado 39.427 habitantes a su registro censal: pasó de 56,979 a 96.406 o Yapacaní, donde residían 31,538 personas en 2001 y ahora lo hacen más de 50.000.    

Cobija. La capital de Pando es la que ha experimentado el mayor crecimiento porcentual: ha aumentado su población en más del 50%, a la que ha contribuido en una buena parte la inmigración de la parte occidental del país.  “No es una dinámica de atracción de población propia, corresponde a una política de Estado”, según el investigador de Ciudadanía, Comunidad de Estudios Sociales y Acción Pública, Daniel Moreno.  

El siguiente municipio pandino más poblado detrás de Cobija es Porvenir, con casi 10.000 censados. Ha experimentado un considerable desarrollo, pues tenía sólo 3.713 en 2001.

Puerto Gonzales Moreno es la tercera municipalidad y también ha crecido varios dígitos en estos años: de 3.810 habitantes a pasado a 8.160 pobladores. Santos Mercado e Ingavi son las menos pobladas: no alcanzan los 2.000 censados.

En Bolivia predominan las ciudades

Tendencia

Los expertos señalan que Bolivia ya es predominantemente urbana. El Censo 2012 confirma la tendencia de los bolivianos a migrar hacia las urbes (núcleos de más de 2.000 habitantes).

General

No sólo sucede con los grandes municipios, sino también con los medianos. Por ejemplo, La Guardia, en Santa Cruz, ha pasado de 39.552 habitantes a 89.080. Achacachi, en La Paz, ganó 24.313 pobladores.

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