Así va la vida

ALMA identificó a las 100 galaxias con más estrellas

Universo. Se elaboró mapa de galaxias distantes

Desierto. Dos de las antenas del Large Atacama Millimiter/Submillimeter Array (ALMA) en Atacama (Chile).

Desierto. Dos de las antenas del Large Atacama Millimiter/Submillimeter Array (ALMA) en Atacama (Chile). AFP.

EFE / Berlín

00:23 / 25 de abril de 2013

Un equipo de astrónomos logró localizar las 100 galaxias con mayor formación estelar del universo temprano gracias al telescopio ALMA, informó el Observatorio Austral Europeo (ESO). La potencia de ese aparato, situado en el desierto de Atacama (Chile), permitió a los científicos observar estas galaxias tantas veces como lo han hecho todos los de su tipo del mundo entero durante un periodo de más de una década.

El estallido de nacimientos estelares más fértil del universo temprano tuvo lugar en galaxias distantes que contenían gran cantidad de polvo cósmico, lo que las oscurece y hace difícil su identificación con telescopios de luz visible. Por ello, se necesitan aquellos que observen la luz en longitudes de onda más largas, en torno a un milímetro, como hace ALMA.

El mejor mapa hasta el momento de esas galaxias distantes, que se ha utilizado ahora para las observaciones con ALMA, se realizó con el telescopio APEX operado por ESO, que detectó un total de 126. Sin embargo, en las imágenes de APEX cada estallido de formación estelar aparecía como una mancha más o menos difusa, lo que dificultaba los estudios al no poder discernir qué galaxias estaban formando estrellas.

Con ALMA, el equipo no sólo pudo identificar inequívocamente cuáles tenían regiones activas de formación estelar, sino que se descubrió que muchas de ellas se habían confundido con una sola en observaciones previas.

Los resultados conforman el primer catálogo estadístico fiable de galaxias polvorientas de formación estelar en el universo temprano, y proporcionan una base vital para futuras investigaciones de las propiedades de las mismas en diferentes longitudes de onda.

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