Así va la vida

Abejas con sensores

Estudio. Proyecto busca frenar el declive del insecto

Una de las abejas a la que se le implantó un sensor.

Una de las abejas a la que se le implantó un sensor. EFE.

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Sidney

00:01 / 21 de enero de 2014

Científicos australianos colocarán sensores en 5.000 abejas productoras de miel para estudiar su comportamiento y entender las causas del declive de su población. El proyecto de la Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia y la Universidad de Tasmania requiere el afeitado de cada abeja para poder colocarle el sensor, que buscará contribuir a mejorar la producción de miel.

Paulo de Souza, jefe del programa, explicó que colocarán cada abeja en un lugar frío, hasta cinco grados bajo cero, para dormir al insecto antes de colocarle el sensor y posteriormente serán liberados.

“La diferencia en relación a otros trabajos radica en el tamaño del sensor y en el número de ejemplares”, resaltó el científico tras detallar el complejo procedimiento que su equipo realizará en Tasmania.

Los sensores miden 2,5 por 2,5 milímetros y supone el 20% del peso máximo que suele cargar una abeja. El aparato actúa como un etiquetado electrónico que registra su paso por cierto puesto de control.

“Las abejas cargan un montón de peso en polen y néctar, y el llevar este sensor es como si una persona tuviera una mochila pequeña sobre la espalda”, aseguró De Souza. Los datos obtenidos ayudarán a los científicos a entender cómo se mueven las abejas en un espacio y los cambios en su comportamiento. Así también a evaluar el impacto de los pesticidas y desvelar las claves del declive de la población de estos insectos en todo el mundo.

“Nos ayudará a entender las condiciones óptimas de productividad y a conocer mejor las causas del problema del colapso de las colonias, que afecta a las abejas desde hace casi tres lustros (quinquenio)”, indicó el científico.

Las abejas suelen alejarse hasta 700 metros de su colmena, pero por su naturaleza siempre retornan al lugar de origen, lo que facilita el trabajo de control a través de sensores.  El próximo proyecto de los científicos apunta a reducir aún más el tamaño del aparato para comenzar a estudiar a las moscas de fruta y los mosquitos.

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